MIRABILIA

La tierra de Mapple White

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(THE LOST WORLD,A� fantA?stico cartelillo de un magnA�fico ejemplar deA�celuloide rancio basado en el relato homA?nimo de Sir Arthur Conan Doyle)

El asunto del continente perdido, la ciudad ignota o remotA�sima o el destino secreto, cuyo acceso es apenas practicable para el profano, ha sido recurrente en la literatura de viajes y aventuras, especialmente A�enA�las pulp fiction stories--recordemos Pellucidar del TarzA?n de Burroughs, yA�otros destinos similares enA�obras de Robert Howard, Lovecraft o Merrit--, pero ha sidoA�motivoA�tambiA�n de la novela de enjundia, como en el caso de la ejemplar El Mundo Perdido, de Sir Arthur Conan Doyle, que con su descripciA?n de la Tierra de Mapple White contribuirA�a como pocos a fraguar definitivamente el perfil inconfundible de la Terra incognita y susA�pavorosos habitantes en la literatura y el cine modernos.

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(El mapa de la Isla de la Calavera, remotamente inspirada en la Tierra de Mapple White) Foto Dinosaurcentral

Mapple White es --en la novela de Doyle-- un artista aventurero que se adentra en la espesura del Matto Grosso, en plena jungla amazA?nica, buscando experiencias y fuentes de inspiraciA?n para sus dibujos. En el curso de sus andanzas por la jungla llegarA? a saber a travA�s de sus contactos con los nativos de la existencia de una tierra desconocida en el corazA?n de la selva, una zona prohibida y tabuada para los indios, fronteraA�con lo desconocido, lo misterioso y lo monstruoso, dondeA�es peligroso adentrarseA�—non plus ultra--; A�una regiA?n nebulosaA�que creenA�dominio de un espA�ritu maligno, al que llaman Curupuri.A�A�A�Mapple White, desafiando las supersticionesA�A�de los nativos, arriesgarA? su vida en pos del descubrimiento. A su regreso, su A?lbum de dibujos constituirA? un testimonio de su sorprendente aventura por las entraA�as de un fabulosoA� mundo perdido.

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A�(Roraima, para algunos el lugar que inspirA? a Conan Doyle su Tierra de Mapple White)

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(Una serie de ilustraciones de una antiquA�sima ediciA?n del Mundo Perdido de Conan Doyle. Pueden hojearla aquA�)

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A�La tierra de Mapple White,A�ese mundo perdido imaginadoA�por Conan Doyle esA� reminiscente del ParaA�so Perdido; un lugar absconditus de difA�cil acceso --A�lugar de iniciaciA?n para el joven Malone, protagonista del fascinante relato-- , un autA�ntico temenos o recinto sagrado, una suerte de isla en medio de la selva, segregado del resto del mundo por un foso natural,A�casi inaccesibleA�A�exceptoA�para los hA�roes, que deberA?nA�probar su valor en innA?meras ocasiones, desde su entrada en la Tierra de Mapple a travA�s de unA�arduo y riesgoso pasaje --el filo de la navaja, puente o pasoA�peligroso de las novelas de caballerA�as--A� constituA�do en este caso por un gran A?rbol caA�do que harA? las veces de puente natural, hasta sus incontables luchas con las criaturas antediluvianas que pueblan la regiA?n y que, como todo dragA?n que se precie, custodian un formidable tesoro.

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La secuencia del puente, trasunto del paso peligroso de la gesta herA?ica, permite vincular simbA?licamente la Isla de la Calavera y la Tierra de Mapple White con el ParaA�so perdido

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El libro inspirarA�a muchA�simos trabajos posteriores, tanto literarios como cinematogrA?ficos. Antes de la llegada de Crichton con su Parque JurA?sico y su Mundo Perdido --en el que incluso se atreve a fusilar el nombre de la novela original-- , el mejor celuloide rancio tambiA�n fue deudor de la invenciA?n del inmortal creador de Sherlock Holmes. El Monstruo de los tiempos remotos, por ejemplo,A�A�se apropia del final estelar de la obra --que no desvelaremos aquA�-- para argumentar toda una historia. -.A� En The Lost World (1925), el primer largometraje de animaciA?n, se adaptarA�a librementeA�la novela original. La pelA�cula, dirigida por Henry Hoyt es recordada aA?n porA�ser la pionera de la tA�cnicaA� claymation --animaciA?n fotograma a fotograma, de la que Ray Harryhausen llegarA�a a ser maestro indiscutible--A� llevada a cabo por Willis OA?Brien, quien perfeccionarA�a estas tA�cnicas con su brillantA�simo trabajo, ocho aA�os mA?s tarde, en King Kong.

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(PA?ster de la pelA�cula The Land that time forgot, de 1975, A�basada en una novela de E.R.Burroughs que sigue la estela inaugurada por El Mundo Perdido)

TambiA�n el guiA?n de King Kong mantiene no pocos paralelismos con El Mundo Perdido: la isla de la Calavera, hogar del simio gigantesco,A� estA? separada del mundo por una muralla que recuerda el farallA?n inexpugnable de la Tierra de Mapple White; como A�sta, se halla poblada de monstruos y dinosaurios que han sobrevivido, milagrosamente,A�el paso de las eras. Incluso la secuencia del A?rbol caA�do parece inspirada directamente en un episodio similar de la novela de Conan Doyle.A�Durante los aA�os cincuenta y sesenta, la mayorA�a de producciones cinematogrA?ficas de aventuras en las que se abordaba el asunto de los dinosaurios, como El Valle de Gwangi o The land that time forgot,A�entre otras, eran deudoras en cierto modo del legado de El Mundo Perdido. Y su influencia perdura hasta nuestros dA�as.

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A�(El valle de Gwangi,A�un trasunto de la Tierra de Mapple White, donde tambiA�n habitan los lagartos terribles)

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Un tutubo con el trA?iler de la primera adaptaciA?n cinematogrA?fica de la novela de Conan Doyle

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(1) The Lost World, en Greenbriar Picture Shows

(2) MA?s ciudades y continentes perdidos, en Las ciudades perdidas, una guA�a de viaje

(3) The lost world, de 1925, inspirada en la novela homA?nima de Conan Doyle

(4) Donde habitan los dinosaurios: la Tierra de Mapple White,A�Skull Island A�y otros territorios ignotos, y sus terribles pobladores. FantA?stica pA?gina.

(5) El mundo perdido (ediciA?n original inglA�s) aquA�

El espectro de BrA�cken

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El CA�rculo de Ulloa, un pariente lejano del Espectro deA�Brocken, segA?nA�Camille Flammarion en Hans Kraemer, Ed., Weltall und Menschheit : Geschichte der Erforschung der Natur und der Verwertung der NaturkrA�fte im Dienste der VA�lker (A�viaA� )

La sombra gigantesca que una persona arroja sobre un banco de niebla es llamada “espectro de Brocken“. Con frecuencia el fenA?meno se acompaA�a de la apariciA?n de un arco nebuloso o de una gloria . El fenA?meno fue descrito porA�vez primeraA�por unos montaA�eros alemanes en la montaA�a de Brocken, en la Sierra de Harz, en la Baja Sajonia, por lo que a partir de entonces empezA? a denominarse Espectro de Brocken. En otros lugares recibe distintas denominaciones, como espectro de las montaA�as, por ejemplo, oA� Luz de BudaA�en las regiones extremo-orientales; en castellano se denomina gloria (quizA? poniendo deA�A�manifiesto la pretendida naturaleza sobrenatural o espiritual asociadaA�tradicionalmente alA�A�fenA?meno); aunque su denominaciA?n mA?s extendida es A�sta de Brockengespenst o Espectro de Brocken, dadas las condiciones ideales en aquel pico de las montaA�as alemanas del Harz para que se den este tipo de efectos meteorolA?gicos.

(Camille Flammarion se ocupA? de recoger datos sobre este curioso fenA?meno basado en la dispersiA?n de la luz.A�Flammarion, C. (1873) ): The Atmosphere) El astrA?nomo francA�s, que se ocupA? tambiA�n de numerososA� fenA?menos inexplicados y maravillosos, escribirA�a sobre un curioso fenA?meno similar al Espectro de Brocken en su obraA�Maravillas de la Tierra, el Mar y el CieloA�(1902))A� via

(via The Nonist)

Se entiende tambiA�n la mezcla de pavor, reverencia yA�A�supersticiA?n con que estos fenA?menos eran acogidos en el pasado: la relativa rareza delA�meteoro hacA�a que muy pocas personas pudieran ser testigos de la existencia del mismo. Algunos relatosA�como el fragmento que sigueA�recogen las impresiones que un encuentro tan formidable causaban antiguamente entre los atA?nitos observadores del mismo:

“Una gigantesca figura, conocida como el “Espectro de Brocken”,A�dejaba sentir su presencia ominosa enA�las montaA�as. Los campesinos ignorantes estaban, antiguamente, completamente aterrorizados por el fenA?meno, pues creA�an que era un ser sobrenatural yA�albergaban el temor supersticioso deA�que pudiese atraerA�toda clase deA�desgracias y males sobre ellos. Y para ser sinceros supone un terrorA�fico hallazgoA�toparseA� de repente en la cima de una montaA�aA�con un gigante inmenso, a veces apuntando con actitud amenazadora hacia el pueblo vecino, como presagiando funestamente su destrucciA?n; a menudo con los brazos levantados, quizA? invocando la ruina sobre toda la tierra (…)”( Frank R. Stockton, Round-About Rambles in Lands of Fact and Fancy, 1910)

ThomasA�A�De Quincey, en sus Confesiones de un OpiA?mano, dedica toda una secciA?n a la ApariciA?n de Brocken:A� A�a�?A?QuiA�n o quA� es A�l…? para determinarA�la naturaleza de esta misteriosa apariciA?n, intentaremos dos o tres experimentos con ella… Hacer el signo de la cruz, y observar si lo repite.A�A?Mira!A�Lo haA�hecho…A�PuedenA�creer ahora con confianza que la apariciA?n no es sino unA�reflejo de tA� mismo” (…)

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(La seA�al de la cruz, segA?n De Quincey, un mA�todo infalible para vencer al Espectro)

Los hombres de ciencia, acostumbrados a lidiar con lo asombroso, lo inexplicado y lo maravilloso,A�A� se enfrentaban con otro temple al extraA�o fenA?meno, como revelan estas lA�neas del astrA?nomo Antoniadi,A�escritas en 1896:

Tan pronto escalamos hasta la plataforma, fuimos gratamente sorprendidos al ver nuestra propia sombra de doscientos pies de altura, proyectada en un banco de niebla por una potente linterna, elevarse hasta el cA�nit. Fue un espectA?culo mayA?sculo y muy curioso. Cada pequeA�o movimiento de la mano o la cabeza era fielmente reproducido por el fantasma. Pero A?nicamente la cabeza y hombros de la figura se perfilaban nA�tidamente. El resto del cuerpo era bastante informe. Rayos gigantescos de color irradiaban desde la cabeza en todas direcciones”A�A� (E.M. Antoniadai, 1896.) (2)

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(Espectro de Brocken. Foto de Gregorio GonzA?lez)

Lo que para el avezado meteorA?logo y astrA?nomo Antoniadi no fue mA?s queA�A�un espectA?culo “sumamente agradable” habA�a sido para incontables generaciones antes que A�lA� una angustiosa fuente de especulaciA?n y supersticiA?n,A� un motivo de horror sagrado. Pero, “ahora, el Espectro de Brocken no esA� yaA� motivo de temor. A?Por quA�?… Porque los hombres han descubierto que no es nada en absoluto sino una sombra”. (5)

(Fotos actuales del Espectro de Brocken. Foto Carolin Baumann. via)

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(Espectros y glorias, un tubo por cortesA�a de Marcianitos Verdes)

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(Un Espectro de Brocken muy poco espectacular, por cierto, captado en Mount Tsurugi por un videoaficionado)

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-Fuentes y vA�nculos-

(1) Gloria, fenA?meno A?ptico, en wikipedia

(2) The Spectre of Brocken, en The Nonist

(3) Glories in Historical Illustrations , en Paraselene. de GalerA�a de ImA?genes de Espectros de BrA�ken, aquA�.

(4) Glorias, espectros de Brocken y arcos de niebla, por Henry Sharpe.

(5) Frank R. Stockton, Round-About Rambles in Lands of Fact and Fancy, 1910

(6) The Glory,A�sobre fenA?menos atmosfA�ricos y metereolA?gicos (fotos incluA�das de los fenA?menos explicados)

(7) El espectro de Brocken, en lavidaesinfinito

(8) Fotos del fenA?meno en este A?lbum de Flickr

(9) Otros increA�bles fenA?menos meteorolA?gicos en Taringa!

Martes, marzo 1st, 2011 ICONOGRAPHIA CURIOSA, MIRABILIA 1 comentario

El Faro de AlejandrA�a

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(Una reconstrucciA?n del Faro de AlejandrA�a enA�un antiguo grabado)

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“Acodado al balcA?n miro insaciable el oleaje,
Oigo sus oscuras imprecaciones,
Contemplo sus blancas caricias;
Y erguido desde cuna vigilante
Soy en la noche un diamante que gira advirtiendo a los hombres”

( de Soliloquio del Farero, de Luis Cernuda, en El faro del fin del Mundo)

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Concebido por Ptolomeo I Soter, y construido bajo el mandato de su hijo Ptolomeo II, el Faro de AlejandrA�a, una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo, se erigiA? hacia los aA�os 300 al 280 antes de Cristo en las costas de ciudad egipcia.A� A pesar de ser la mA?s reciente de las construcciones que figuran entre las Sieter Maravillas del Mundo, es una de las que mA?s ha hecho correr la tinta.A�

El Faro fue edificado por el arquitecto Sostratos de Cnido y durante mucho tiempo fue considerado una autA�ntica proeza de la ingenierA�a, puesto que laA�A�torre, de secciA?n octogonal, alcanzaba unos cien metros de altura, permitiendo que la luz del fuego que ardA�a en la parte superior de la construcciA?n fuera visible a una enorme distancia mar adentro.

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(Diversas reconstrucciones del mA�tico Faro de AlejandrA�a. Credito)

La leyenda refiere que el constructor del Faro de AlejandrA�a escogiA? el vidrio como materialA�para fabricar los enormes bloques en los que se sustentaba el edificio, procurando la mayor durabilidad y resistencia de los cimientos a la erosiA?n de las olas. Un terremoto destruyA? la mayor parte del faro hacia 1375, y durante mucho tiempo se han buscado infructuosamente sus restos. Como en el caso del Coloso de Rodas, el Faro fue engullido por las aguas; y este final catastrA?fico alimentA? aA?n mA?s su leyenda, contribuyendo poderosamente al aura de fascinaciA?n en torno al monumento. Siendo la arqueologA�a submarinauna de las mA?s espectaculares actividades posibles, en el caso de AlejandrA�a ademA?s adquiere los rasgos de la aventura mA�tica de la bA?squeda de tesoros sumergidos. La ciudad, aparte de Meca para buceadores profesionales, es un lugar de encuentro de egiptA?logos y helenistas de todo el mundo, y sobre ella planea aA?n el recuerdo de la no menos mA�tica Biblioteca.

(Los tesoros sumergidos de AlejandrA�a. Fotos Franck Goddio)

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(Rescatando un coloso de las profundidades en AlejandrA�a. Foto Franck Goddio)

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(Momento en que reflotan los restos de una estatua colosal de Ptolomeo I Soter en las costas de AlejandrA�a. Foto psb.org)

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“La reconstrucciA?n grA?fica que ha seguido siendo la vista popular aceptada del Faro hasta el momento, ha sido la elaborada por Herman Thiersch, un alemA?n que escribiA? un gran trabajo al que titulA? “Faros” y que ha servido como una referencia normal desde que se publicA? en 1909. Thiersch estudiA? imA?genes de las monedas, terracotas, y ciertos mosaicos romanos en Libia y Jordania. TambiA�n emprendiA? un estudio de varios alminares, incluso en Egipto, los cuales se piensa copiaron la forma del Faro.” (2)

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(A partir de diversos vestigios arqueolA?gicos como esta moneda fue posible reconstruir la imagen del Faro de AlejandrA�a. CrA�dito)

Sobre lasA� estatuas colosales que ornamentaban la construcciA?n se han apuntado teorA�as diveras: “algunos autores suponen representaban a PoseidA?n, dios de los mares y Zeus. Otros han sugerido que hubo dos estatuas de los dioses Castor y Polux; los dioscuros griegos considerados protectores de los navegantes. Esta teorA�a esta basada en la inscripciA?n de la dedicatoria que se tallA? en la pared del Faro, “Sostrato de Cnido, hijo de DexA�fanes, en nombre de los marineros, a los salvadores divinos”, mientras que la frase “salvadores divinos” habitualmente referida a A�stos hijos gemelos de Zeus, pudo haber sido una ambigA?edad deliberada para tambiA�n permitirle referencia a Ptolomeo Soter ( El Salvador ) y su esposa Berenice e incluso a ambos ellos como verdaderos artA�fices de la construcciA?n. “(ibid)

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(AsA� vio el genio de Salvador DalA� el Faro de AlejandrA�a, en su serie sobre las Siete Maravillas del Mundo Antiguo)

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A�(UnA�fragmento del documentalA�A�de canal Historia que recoge en su segunda parte la descripciA?n del Faro de AlejandrA�a)

Debemos el nombre de Pharos que se diA? a esta monumental creaciA?n arquitectA?nica, a la penA�nsula en la que estaba situada; el tA�rmino se ha hecho extensivo a todas las construcciones anA?logas que, desde un punto de vista simbA?lico, especialmente en el contexto del cristianismo, representan la luz del Salvador -Soter- queA�guA�a alA�hombre salvA?ndolo de las mortales aguas del pecado.

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(Si les gustan los faros, les gustaran las soberbias fotos de Jean Guichard. Seguro que las han visto alguna vez)

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A�(Nuestro “pequeA�o” Faro del fin del mundo: la Torre de HA�rcules en A CoruA�a)

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A nuestra amiga Alicia GalA?n, apasionada como nosotros de los faros y su luz inextinguible

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-Fuentes y vA�nculos-

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(1) El faro de Pharos, sobre la historia del Faro de AlejandrA�a (inglA�s)

(1) Todas las maravillas del mundo antiguoA� Flickr

(2) Fragmentos tomados de VA?zquez Hoys, Ana, Dr. El Faro de AlejandrA�a .

A�Egipto reconstruirA? el Faro de AlejandrA�a, en la blog de Ana VA?zquez Hoys sobre el mundo antiguo.

(3)Fotos en HDR de faros de todo el mundo

(4) La pA?gina de Jean Guichard, uno de los mejores fotA?grafos de faros del planeta.

(5) Alojamiento vacacional en farosA�de medio mundo.

Viernes, octubre 15th, 2010 MIRABILIA, TERRA INCOGNITA 3 comentarios

El mapa de Vinlandia

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(A?Llegaron los vikingos a AmA�rica antes que ColA?n?)

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El reciente descubrimiento de la falsedad del mapa de VinlandiaA�(*) ha puesto fin defitivamente a toda una serie de especulaciones y leyendas acerca de la llegada de los vikingos al continente americano, mucho antes que Cristobal ColA?n llegase a la isla de GuanahanA� en 1492. Malas noticias, una vez mA?s, para soA�adores y viajeros de lo imposible, que ven como paulatinamente las fronteras del mundo desconocido y los lA�mites de la imaginaciA?n retroceden ante los envites inexorables de la ciencia.

(El mapa de Vinlandia)

Ya en los aA�os setenta algunos investigadores adelantaron el origen espurio del famoso mapa,A�que permanecA�a como el tesoro mA?s valioso de la colecciA?n cartogrA?fica de la Universidad de Yale,A�considerado unA�documento que desmostraba irrefutablemente la incursiA?n en AmA�rica de Eric el Afortunado: El mapa en cuestiA?n era una pieza de 25 por 40 centA�metros que contenA�a una representaciA?n clara de Europa, A?frica, Asia y las mA�ticas islas del AtlA?ntico. Una inscripciA?n latina,A�que A�aparecA�a sobre el dibujo de una isla A�llamada “Vinlandia“, decA�a que “por voluntad de Dios, y despuA�s de un largo viaje desde Groenlandia hacia lasA�regiones mA?s remotas del sur del ocA�ano occidental, navengando entre los hielos, los compaA�eros Bjarni y Leif Ericson hallaron una nueva tierra desconocida, muy feraz, en la que encontraron parras cargadas de uvas, por lo que la llamamos Vinlandia”.

A pesar de haber sido reconocido como un fraude tras unos anA?lisis de la tinta efectuados en 1974, el mapa de Vinlandia persiste en conservar su aura legendaria, desde que fuera descubierto en 1965 por un grupo de historiadores estadounidenses que vieron en el documento la prueba incontrovertible de la rumoreada visita de los vikingos a las costas de AmA�rica siglos antes que ColA?n.

La idea del desembarco en el continente americano de pueblos tan antiguos como los vikingos, fenicios,A�chinos e incluso egipcios ha sido objeto de amplia discusiA?n y debateA�desde hace muchos aA�os, y no sA?lo en el A?mbito pseudocientA�fico o el mundillo de la rumorologA�a mA?s o menos esotA�rica. Todas estas suposiciones se fundamentan en diversos escritos o testimonios arqueolA?gicosA�de estos antiguos exploradores, en documentos de dudosa fiabilidad como este mapa de Vinlandia, o enA� inscripciones -hasta hoy indescifrables- queA�presuntamente dejarA�anA� viajeros de identidad desconocida,A� como las que existen en las cavernas de West Irian, en Nueva Guinea, o en la cueva de Tinguirica, en la regiA?n central deA�Chile, asA� como en otros lugares, testimonio segA?n algunos autores de la presencia de antiguas culturas en lugares inesperados de todo el mundo, imposibles segA?n laA�visiA?n oficial de laA�historia.

Algunas teorA�as no menos riesgosas que las precedentes suponen que ya los monjes irlandeses exploraron AmA�rica durante los siglos VI y VII de la era cristiana, llegando hasta las Bahamas en su viaje de reconocimiento. Esta hipA?tesis se basa en la leyenda de la NAVIGATIO BRENDANI, o NavegaciA?n de San BrandA?n (el San BorondA?n de las Islas CanariasA�con sus misterios), que narra los mA�ticos viajes de San BrandA?n o Brendano (484-577) A�hacia el aA�o 570 de nuestra era: La caA�da del Imperio Romano marca el inicio de las invasiones de Irlanda por tribus teutA?nicas paganas, lo cual obligarA�a a estos monjes navegantes irlandeses a hacerse a la mar en busca de un santuario para su comunidad cristiana. De la lectura de la Navigatio Brandani, sobre la que volveremos en alguna otra ocasiA?n, paradigma del viaje marA�timo y plena de simbolismo, se infiere que aquellos sacerdotes irlandeses que componA�an la tripulaciA?n de San BrandA?n pudieron desembarcar en una tierra occidental casi mil aA�os antes de queA� Cristobal ColA?n viniese al mundo.A� La fabulosa Isla de San BrandA?n, que algunos identifican nada menos que con el ParaA�so o la Tierra prometida de Occidente,A�en esta teorA�a es asimilada al continente Americano, a la isla de Madeira o quizA?s a Terranova.A� Lo mA?s probable, sin embargo, es que esta mA�tica tierra occidental mA?s allA? del ocA�ano se identifique con el Tierra de los Vivientes, y todo el relato de la NavigatioA�deba ser intrepretado en una clave simbA?lica, esotA�rica o simplemente moralizante.

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(San BrandA?n y sus monjes cabalgando la ballena, el animal cosmA?foro por excelencia)

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Como quiera que sea, nada de lo anterior puede probarse de modo definitivo. En primer lugar, porque la tecnologA�a de la navegaciA?n de la A�poca no habrA�a permitido semejante periplo (aunque el genialA�piloto de la Kon Tiki, Thor HeyerdhalA�se esforzarA�a durante toda su vida por demostrar otra cosa); los frA?gilesA�barcos irlandeses con el casco forrado de pieles calafateadas difA�cilmente habrA�an podidoA�llevar a caboA�semejante proeza. Por otro lado, el final abrupto de la leyenda de San BrandA?n haceA�dudar, junto al tonoA�mA�tico de la misma,A�de la fiabilidadA�del textoA�como documentoA�de validez histA?rica.

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(Vikingos de cartA?n piedra como estos de la foto no llegarA�an ni a las Canarias con buen tiempo)

A�Volviendo al mapa deA�Vinlandia, queA�de ser autA�ntico habrA�a sidoA�la prueba irrefutable de la visita de los vikingos a las costas americanas, apoyaba una teorA�a mucho mA?s plausible, puesto que numerosos documentos antiguos apuntan hacia que Bjarni Herjulfsson y sus hombres fueron los primeros en descubrir y colonizar la costa oriental de AmA�rica del Norte, hacia el 985 de nuestra era. A A�stos les seguirA�a Leif Ericson, “el afortunado”, que partiA? para establecer una colonia en las regiones descubiertas. En la crA?nica islandesa de Flateryarbok A�figura una descripciA?n detallada de esta aventura, donde se relata cA?mo Leif y su tripulaciA?n desembarcarA�an en las costas de Labrador y seguirA�an hasta la zonaA�cercana a Cape CodA�(sA�, las mismas que pintA? Edward Hopper en no pocas ocasiones).A�En estas tierras los aguerridos aventureros verA�an un sinfin de parras cargadas de uvas silvestres, segA?n refiereA�la citada crA?nica, por lo que decidieron llamarlas Vinlandia.

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(Un daguerrotipo de la roca de Dighton, en Masachussets, con supuestas inscripciones vikingas)

” Estos nuevos colonos, tras permanecer dos aA�os en Vinland, construyeron nuevas casas y extendieron el territorio explorado. Al regresar a Groenlandia hicieron una parada en cierto lugar, donde tuvieron el primer contacto -desafortunado- con los indios nativos, a los que llamaron skraeling.

“El tercer viaje estuvo a cargo de otro hijo de Erik el Rojo, Thorstein, pero el barco fue alejado de su ruta por una tormenta y finalmente todos los tripulantes, excepto una mujer, murieron a causas de una epidemia.”

Hubo un cuarto viaje, realizado porA�”A�sesenta y cinco personas, al mando de Thorfinnur Karlsefni, en dos barcos bien equipados. Tras una temporada inicial que les debiA? parecer la vida en el paraA�so, volvieron a hacer acto de presencia los skraeling, que pretendieron cambiarles pieles por sus espadas de hierro, que los indios desconocA�an. La negativa de los nA?rdicos ocasionA? algunos problemas, hasta que la colonia nA?rdica decidiA? regresar a Groenlandia, despuA�s de tres aA�os en Vinland” (2)

Finalmente, con la publicaciA?n de los resultados del anA?lisis del mapa de Vinlandia, la leyenda de los vikingos enA�AmA�rica seguirA? siendo objeto de discusiA?n, y la Universidad de Yale ha perdido una de sus mA?s preciados tesoros, sabedora de que no es mA?s que una esmerada falsficaciA?n que, sin embargo, ha hecho soA�ar a varias generaciones.

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(Un irlandA�s que pretende recrear el fabuloso Viaje de San BrandA?n, emulando a Thor Heyerdhal)

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( En este tutubo, que atribuimos al moderno cascadeur del esoterismo, J.J. BenA�tez ,A�nosA�refierenA�la supuesta epopeya vikinga en AmA�rica)

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-Fuentes y vA�nculos-

(1)A�A�La historia del mapa de Vinlandia, en la wikipedia

(2) Los Vikingos llegaron primero, en los foros de Paralax

(3) Los vikingos en AmA�rica y el mapa de Vinlandia, aquA�.

(4) La Piedra de ParaA�ba y los fenicios en AmA�rica, otro caso para los Misterios de SA�baris

(5) Para los mA?s interesados, toda una bibliografA�a sobre estos intrA�pidos navegantes precolombinos.

(6) Otro peritaje del mapa trata de demostrar que A�ste es autA�ntico, aquA�.

(7) La geografA�a secreta de AmA�rica,o los exploradoresA�antes de ColA?n,A�aquA�.

(8) Fenicios en AmA�ricaA�y otros enigmas de diverso calado.

(9) Para paladares escA�pticos, este post de Luis Alfonso GA?mez -alias A�ya estA? aquA� el tA�o que todo lo sabe– de Magonia, con una excelente revisiA?n -todo hay que decirlo- de losA�clA?sicos misterios yA�enigmas de SA�baris.

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Cartografiando lo imaginario

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Las victorias de la imaginaciA?n sobre las limitaciones que impone lo real, cuales quiera que A�stas sean, siempre son un motivo de celebraciA?n y recogijo. A�ste es el caso de la jugosa anA�cdota que en seguida les presentamos, largamente reproducidaA� en innA?meros sitios de la red, peroA�A�siempre bienvenida y justamente reconocida por suA�belleza e incontenible pulso romA?ntico. La historia, recogida en la muy estimable Breve GuA�a de lugares imaginarios (1) reA?ne las condiciones indispensables para toda almaA�apasionada del viaje: mapas, lugares remotos, avezados e imaginativos exploradoresA� y, planeando sobre todo ello, el indeleble espA�ritu del sueA�o.A�

A�A�En 1923, un grupo de zapadores ingleses estaba midiendo una zona casi inaccesible del continente africano. Al final de un duro dA�a, ansiosos de volver al campamento base, cayeron en que aA?n quedaba por medir una pequeA�a colina. Uno de ellos, el mA?s imaginativo, propuso que terminaran el trabajo mA?s tarde, de regreso en el campamento. Su sugerencia fue aprobada. Armado por un par de tijeras, el cartA?grafo recortA? de una revista el dibujo de un elefante, trazA? su contorno en el mapa, y completA? asA� la colina cuyas medidas nunca fueron tomadas. El monte en forma de paquidermo puede verse aA?n hoy en el A?ngulo noroeste de la pA?gina 17 de la serie cartogrA?fica 1:62,500 publicada por el Real Instituto GeogrA?fico BritA?nico bajo el tA�tulo A?frica: Costa de Oro.A�A�

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Al los mA?s curiososA�de ustedes les invitamos a queA�A�A�traten de encontrar el elefante escondido enA�el mapa de marras. Arriba, un aspecto del margen izquierdo del documento referido por cortesA�a deA�A�de Lie of the Land, allA� podrA?n ver un gif animado que ilustra nuestro caso. AA�aden que la broma perpetrada por el cartA?grafo permaneciA? durante algA?n tiempo oculta y puede ser observada aA?n en algunas ediciones del mapa, como en A�sta que reproducen en la pA?gina sobre la exposiciA?nA�A�Lie of the Land, donde podrA?n deleitarse con pequeA�as revelaciones sobre la vida secreta de los mapas. Sus autores nos dicen que algunos mapas han sido diseA�ados deliberadamente para confundir al espectador. Los hay que muestran una vista selectiva que sA?lo refleja los intereses de sus artA�fices. Cientos de mapas son estudiados para revelar algunos de sus sorprendentes secretos: en la mayorA�a de los casos, tambiA�n en la cartografA�a, las apariencias engaA�an.A�

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(El perfil inconfundible deA�otras rocas y colinas conA�la A�forma del fabuloso animal, en este caso en la egipcia isla Elefantina, en AsuA?n)A�

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(1) Manguel, Alberto y Guadalupi, Gianni, Breve GuA�a de Los lugares imaginarios, Alianza – El libro de Bolsillo, 1992.

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Jueves, septiembre 2nd, 2010 EL FISIÓLOGO, MIRABILIA 1 comentario
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