La octava maravilla del mundo (II)

27 noviembre
2014
escrito por Flegetanis

Mario Larrinaga /A�Byron Crabbe

 

A�Y ahora, damas y caballeros,A�vamos a mostrarles la cosa mA?s grandiosa que sus ojos hayan vistoA� jamA?s. Fue un rey y un dios en el mundo que A�l conociA?, pero ahora viene a la civilizaciA?n solamente como un cautivo -A� para satisfacer su curiosidad. Damas y caballeros, vean a Kong, la Octava Maravilla del MundoA�.

 

Ilustraciones de Byron Crabbe para King Kong (Mario Larrinaga /A�Byron Crabbe)

 

 

Nuestra tA�a nos hacA�a la solemne promesa, hace unos aA�os, A�de contarnos mucho mA?s sobre la Octava maravilla del mundo, emplazA?ndonos para un futuro incierto con un cinematogrA?fico “PrA?ximamente en sus pantallas.” Y en esta casa intentamos cumplir nuestros propA?sitos: de modo que volveremos a apuntar ahora aquellas lA�neas prometidas sobre el mA�tico viaje a la Isla de la Calavera y a visitar de nuevo a sus terribles y furibundos habitantes.

Debemos, probablemente, nuestra colosal fascinaciA?n por el King Kong de 1933 — A�no sabemos si la octava maravilla del mundo, pero con seguridad una de las diez mejores pelA�culas del gA�nero -- a nuestra innata A�y proverbial capacidad de asombro y a los desvelos de un grupo de inspirados e inspiradores cinA�filos (*) A�-a los que nunca estaremos bastante agradecidos- que tuvieron la afortunadA�sima idea de proyectar esta monumental pelA�cula A�en un pequeA�o pero bien traA�do cine club de barrio hace ya muchos aA�os (tantos que nos entristece ligeramente recordarlo). Es difA�cil situar en quA� momento exacto descubrimos por primera vez la denominada “magia del cine”, pero este primer visionado de King Kong en pantalla grande puede perfectamente estar entre los candidatos a este sublime instante en que nos convertimos en adeptos del arte de los Lumiere.

 

 

Esa fascinaciA?n nuestra se fundamenta ademA?s en los incontables valores de esta monumental joya del celuloide rancio. Recordamos que en aquella A�poca dorada de la infancia en la que asitimos a esta milagrosa primera proyecciA?n de King Kong, en un pase semi-privado que hacA�a aA?n mA?s misteriosa -si cabe -- esta formidable experiencia primigenia del cine (reminiscente quizA? de aquellas sombras y luces de la caverna platA?nica), A�una de nuestras lecturas favoritas fue El Mundo Perdido, de Sir Arthur Conan Doyle. A�Ya entonces intuimos la influencia de aquella novela sobre la historia en torno a la Isla de La Calavera, asunto que confirmarA�amos mA?s tarde con la lectura del guiA?n original de la pelA�cula, aA�os despuA�s, y A�que recogimos en un post que bautizamos La Tierra de Maple White , donde hablA?bamos sobre estos paralelismos A�entre el Mundo Perdido imaginado por el creador de Sherlock Holmes y esta umbrosa y terrorifica jungla donde habitaba, felizmente, el rey Kong.

 

Arriba, el grabado “Atala” de Gustave DorA�, en el que se inspiran los artA�fices de King Kong (1933) A�para crear el escenario del “paso peligroso” A�en la Isla de la Calavera

 

Igualmente notamos en aquella primera visiA?n de King Kong la increA�ble capacidad de evocaciA?n y el profundo misterio de las imA?genes, especialmente las mA?s grandilocuentes panorA?micas de la Isla de la Calavera o la espesura de la selva donde habitaban aquellos monstruos herederos de la fantasA�a de Conan Doyle : no sabA�amos nada entonces del arte del matte painting, pero intuimos que aquellas portentosas imA?genes fotografA�adas con aspecto de grabado antiguo, tenA�an un sabor de lo misterioso y lo antiguo muy distinto del que nos daban las inocuas y coloridas imA?genes de la televisiA?n.

 

 

Este nebuloso y evocador aspecto de los escenarios de King Kong tienen un curioso origen que nos gustarA�a mencionar. Ahora unos avispados internautas han seA�alado con acierto la influencia de la obra de Gustave DorA�, famoso grabador e ilustrador francA�s del siglo XIX,A�y del pintorA�Joseph Gandy, entre otros, en la gA�nesis de muchos de los fantA?sticos escenarios de la pelA�cula. ( ) A�Basta comparar, nos dicen, la ilustraciA?n de DorA� titulada “SatA?n pasea por el EdA�n” contenida en su cA�lebre serie para el ParaA�so Perdido de Milton con un detalle de la jungla de King Kong en la Isla de la Calavera. El parecido es incuestionable.

Los decorados de la mA�tica Isla de la Calavera son uno de los paisajes imaginarios mA?s asombrosos jamA?s creados para una pelA�cula. La calidad del diseA�o de producciA?n y el set de decoraciA?n es absolutamente fenomenal. Como hemos visto y se ha seA�alado en algunas ocasiones, los fondos -backgrounds- de los escenarios recuerdan poderosamente la iconografA�a de DorA�: esta impresiA?n es intencional. No en vano Willis OA?Brien, tA�cnico de efectos especiales de la pelA�cula, pidiA? expresamente a los artistas Mario Larrinaga y Bryon Crabbe (autores de algunos de los fabulosos dibujos que ilustran este post) que trabajaran los fondos para la escenografA�a de la Isla de la Calavera con este caracterA�stico estilo abigarrado y romA?ntico de los grabados de DorA�.

 

Ilustraciones de Byron Crabbe para King Kong (Mario Larrinaga /A�Byron Crabbe)

 

Eligiendo a DorA�, los artA�fices de King Kong apostaron por dar una atmA?sfera salvaje, misteriosa y romA?ntica a la pelA�cula. Los fondos de DorA� a menudo consiguen una sensaciA?n de gran profundidad a travA�s de su uso de diferentes planos o traslapo de tA�rminos que retroceden dando A�la impresiA?n de una enorme distancia. Este singular uso de los recursos espaciales contribuye a subrayar la apariencia de paisaje onA�rico, antiguo, surreal. A�Byron Crabbe y Mario Larrinaga hicieron cientos de dibujos y esbozos, combinando el estilo de DorA� con las ideas y propuestas visuales de OA?Brien. El resultado fue realmente asombroso.

 

Ilustraciones de Byron Crabbe para King Kong (Mario Larrinaga /A�Byron Crabbe)

Al margen del fantA?stico trabajo del tA�cnico de efectos especiales y estos dos artistas, la octava maravilla fue posible gracias, sobre todo, a la portentosa imaginaciA?n deA�Merian C. Cooper, que produjo en los aA�os veinte una serie de pelA�culas de aventuras para la Paramount, casi siempre de temas exA?ticos y de vida salvaje, que cautivaron al pA?blico de la A�poca con su narrativa sobre tierras desconocidas e inexploradas, relatos totalmente novedosos en aquellos dA�as que tuvieron un gran A�xito. A�Los elementos bA?sicos de aquellas historias terminarA�an cristalizando en el proyecto mA?s ambicioso de Merian: King Kong.

 

Byron Crabbe

 

En 1933, Merian C. Cooper consiguiA? captar el interA�s de un ejecutivo para producir su proyecto diciA�ndole: “A?Sabe usted que verA�a un gorila de veinte metros en una chica de metro y medio? …A? Su desayuno!”. ” Cooper soA�aba con hacer una pelA�cula de monstruos inspirada en los libros que habA�a leA�do sobre terrorA�ficos gorilas escondidos en la espesura de las selvas africanas. LlevA? su idea a los estudios de la Paramount, pero allA� lo rechazaron. Pagar una fortuna para enviar a un equipo de rodaje hasta A?frica o la isla de Komodo durante la Gran DepresiA?n les pareciA? demasiado riesgo. Pero aA�os despuA�s Cooper volverA�a a intentarlo en la productora RKO vendiendo una historia para filmar con la tA�cnica del stop-motion. Cuando presentA? su proyecto a los ejecutivos ya contaba con Mario Larrinaga y Byron crabbe para producir las pinturas de las diversas escenas de la pelA�cula. Estas imA?genes contribuyeron poderosamente a vender el proyecto y consiguieron definitivamente A�dar vida a King Kong.

 

Ilustraciones de Byron Crabbe para King Kong (Mario Larrinaga /A�Byron Crabbe)

 

 

Una secuencia con una araA�a gigantesca nunca mostrada en la pelA�cula

 

 

Ilustraciones de Byron Crabbe para King Kong (Mario Larrinaga /A�Byron Crabbe)

Oa��Brien y su A�colaborador clave A�el artista Byron Crabbe pintaron juntos una enorme escena que representaba una chica semidesnuda bajo el dominio de un mono gigantesco (imagen deudora de la iconografA�a de la femme fatal A�fin de siecle, cuyos antecedentes se remontan bien lejos en la historia occidental, como quizA? podamos considerar en otro momento*), A�mientras un intrA�pido cazador dispara al primate. A�Esta imagen poderosa resultA? ser fundamental para el desarrollo de lo que llegarA�a a ser King Kong tal como lo conocemos, A�cuyo primer tA�tulo -felizmente desechado- iba a ser A�”Giant Terror Gorilla” . Willis OA?Brien y su amigo Bryon Crabbe estuvieron estrechamente vinculados con la preproducciA?n y fueron responsables del aspecto visual de la pelA�cula, colaborando con mA?ltiples bocetos, pinturas al A?leo y matte paintings (entonces sobre cristal o negativo fotogrA?fico) que dan esa maravillosa impronta visual a la pelA�cula.

 

Ilustraciones de Byron Crabbe para King Kong (

http://nzpetesmatteshot.blogspot.com.es/2013/07/king-kong-mightiest-wonder-of-world.html)

 

(Fotogramas de la pelA�cula de 1933)

 

Uno de los trailers originales de la pelA�cula

Como parte de sus obligaciones con la RKO, se le pidiA? a Merian Cooper que evaluara un proyecto cinematogrA?fico que se habA�a ido de presupuesto, llamado ” Creation”: aquA�lla era la historia de un grupo de naA?fragos que descubren una isla habitada por feroces dinosaurios con los que deben lidiar duramente. Cooper desestimA? el proyecto, pero mientras lo estudiaba contemplA? varias escenas de los lagartos terribles que habA�an creado usando la tA�cnica del stop-motion, que inmediatamente serA�a incorporada a la producciA?n de Kong, que originalmente habA�a sido planificada para usar filmaciones con animales reales. De pronto, las posibilidades de materializar su viejo proyecto sobre el gorila gigante parecA�an multiplicarse. De este modo, casi milagroso y accidental, se gestA? una de los mA?s alucinantes y hermosos espectA?culos cinematogrA?ficos de la historia. A�(8)

 

Antigua imagen promocional de King Kong evocadora del sacrificio ritual, el doble pilar masA?nico de inspiraciA?n fA?lica-osisA�raca , A�el vA�nculo improbable pero cierto de las Torres Gemelas y el lado mA?s oscuro del simio.

Pero esta es otra historia que no soA�aron los creadores de esta Octava Maravilla del Mundo.

 

 

 

-Fuentes, notas y vA�nculos-

La mayorA�a de las imA?genes las encontramos en A�http://king-kong.fansforum.info A�y en A�http://classicmoviemonsters.blogspot.ca

0. A�Vintage King Kong

1 A�El arte de Byron Crabbe para King Kong en Monster Kid Classic Horror

2 A�King Kong en la Tierra de DorA�

3 A�Kong, La octava maravilla del mundo

4A�Byron Crabbe y king kong, en Google imA?genes

5 La Tierra de Mapple White, en Viajes con mi tia

6. DorA� y el pozo de la araA�a

7. http://www.criticalcommons.org/Members/pcote/clips/king-kong-matte-work.mov/view

8. http://blog.renderfarmstudios.com.mx/tag/matte-painting/

9. King Kong, una de las pelA�culas que todo Dios deberA�a ver

10. Matte shot paintings

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