El gigante de Cardiff

30 noviembre
2011
escrito por Flegetanis

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El Gigante de CardiffA� aglutina las miradas de una mirA�ada de espectadores A?vidos de milagros. Noten los ecos de Paul Delvaux y su Venus dormida en este singular grabado.

A�

El Gigante de Cardiff, un colosal hombre de piedra de mA?s de tres metros de longitud, vio la luz, emergiendo del subsuelo el 16 e octubre de 1869, cuando fue descubierto por un grupo de trabajadores queA�estaban cavando un pozo enA�la propiedad deA�A�William C. “Stub”, en Nueva York.A� El impresionante hallazgoA�causA?A�de inmediato un tremendo revuelo,A�provocando queA�cientos de personasA�hicieran un largo viaje hasta el lugarA�para ver el gigante (2).A�A�Sin embargo, a pesar de la expectaciA?n generada por el descubrimiento de los colosales restos, muy pronto seA�sabrA�a que lo realmente gigantesco era el fraude perpetrado por George Hull, un fabricante de tabaco y ateo recalcitrante quien, tras largas discusiones con un sacerdote fundamentalista sobre arduas cuestiones teolA?gicas, concibiA? burlarse de las creencias de su oponente.A�RecordandoA� las referencias bA�blicas sobreA� “gigantes en la tierra”, en los pasajes sobreA�los cA�lebres nephilim del Genesis VI, 4, Hull pensA? si gente como su rival teA?logo podrA�anA�tomar por un autA�ntico “gigante petrificado”A� una enorme estatua de piedra fabricada y desenterradaA�ex profeso.A�Y decidiA? ponerse manos a laA�obra.

Al parecer, segA?n cuentan diversosA�relatos fidedignos, HullA�tallA? una escultura sirviA�ndose de su propia efigie como modelo. TenA�a alrededor deA�tres metros cuando la dio por terminada; entonces resolviA? darle un baA�o deA�A?cido sulfA?rico y acribillarla con diversos objetos punzantes, para deteriorar su superficie y darle un aspecto mA?sA�antiguo. Luego la enterrA? –suponemos que con la colaboraciA?n de algunos compinches bromistas–A�enA�elA�terreno de un amigo en Cardiff. El chiste costA? a Hull mA?s de dos mil dA?lares, pero pensA? que gracias a la credulidad del pA?blico deseoso de admirar el increA�ble artefacto podrA�a fA?cilmente recuperar su inversiA?n.

A�Y no se equivocA? en absoluto, porque las ganancias que generA? el espectA?culo montado en torno al “descubrimiento” del gigante de Cardiff fueron ernormes: ” miles de personas acudA�an a ver el engendro, por lo que terminA? vendiendolo por 37,500 dA?lares a un grupo de empresarios de Syracuse. Fue allA� cuando un paleontA?logo de Yale estudiA? al Gigante de Cardiff con detenimiento y lo declarA? un fraude bastante burdo, pues segA?n A�l, hasta se veA�an las marcas de los cinceles (1)A�

Pero contA�nuemos con la narraciA?n cronolA?gica de los acontecimientos. Tras el ocultamiento de la estatua, un aA�o despuA�s, en 1869, varios obreros que estaban cavando un pozo en el mismo enclave “descubren” los restos y los desentierran. La estatua fue inmediatamente denunciada como un fraude, pero, a pesar de ello, como Hull adivinaba, su autenticidad fue fervientemente defendida por los cristianos fundamentalistas, que pronto la usaron como contundente prueba de la verosimilitud de las Sagradas Escrituras. El acalorado debate que generA? el falso descubrimiento arqueolA?gico reportA? unos cuantiosos ingresos al artA�fice del engaA�o, a razA?n de cincuenta centavos por persona.

Transportando los restos del gigante a Syracuse, segA?n un grabado de la A�poca

A�El espectA?culo del gigante de Cardiff resultA? un negocio tan lucrativo para sus creadores que incluso P.T. Barnum (el padre de la sirena de Fejee y otras singularesA�criaturas, y mago de los espectA?culos circenses) creA? su propio gigante esculpido –una copia fraudulenta del primer fraude– para exhibirlo en una tournA�e por varios lugares. Fue sA?lamente cuando los dos gigantes, original y rA�plica, coincidieron en Nueva York cuando se destapA? el asunto y todo el mundo se percatA? del engaA�o. El “falso” gigante de Barnum puede verse, segA?n se cree, en el bizarroA�Marvin Marvelous Mechanical Museum, en Farmintong Hills, Michigan.

FotografA�a del “gigante” publicada en la revista Strand, en 1895, segA?n reza el pie de la foto. El ataA?d se apoya sobre un vagA?n de ferrocarril, para dar una idea de su escala.

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Del descubrimiento arqueolA?gico inicial, conA�A�nfulas de trabajo cientA�fico,A�el giganteA�evoluciona rA?pidamente al freak show y de aquA� a coger telaraA�as en unaA�propiedad particular en Des Moines. Unos aA�osA�mA?s tarde, la New York Historical Association lo adquiere por treinta mil dA?lares a su A?ltimo propietario y lo traslada aA� Cooperstown, donde se halla, en el Museo de los Granjeros, desde entonces.

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ElA�coloso sigue durmiendo el sueA�o de los siglos, oculto bajo una carpa, en el lugar mencionado. Para admirarlo en todo su esplendor aA?n hay que pagar una entrada, a un precio mA?dico.A� George Hull estarA�a orgulloso. El gigante de Cardiff ha sido considerado recientemente una de las Siete Maravillas Forteanas de AmA�rica.A�

-Fuentes y vA�nculos-

(1) El gigante de Cardiff, el mayor engaA�o antropolA?gico

(2) MA?s sobre el gigante de CardiffA�en The Museum of Hoaxes

(3) La fascinante historia delA�gigante de Cardiff, en el artA�culo mA?s completo que hemos encontrado (en inglA�s)A�A�

(4) Algo mA?s sobre el tema y otras extravangancias en Bizarre Bazaar

(4) El Hombre de hielo de Minnesota, un pariente lejano del gigante de Cardiff y, quizA?, nuestro enigma favorito, sobre el que volveremos si la ocasiA?n se tercia, para hablar “largo y tendido”.A� Entretanto, vA�ase el particular enfoque que los escA�pticos de MagoniaA�dan aA�esta fascinante historia.

(5) Gigantes en la tierra, una perspectiva bA�blica e inquietante, aunque improbable, del fenA?meno del gigantismo, segA?n Steve Quayle

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7 comentarios to El gigante de Cardiff

  1. Enhorabuena, querido, por retornar a estos artículos tan instructivos como entretenidos, al par que interesantes.

    Es curioso observar cómo un rumor puede convertirse en realidad y esto, sin duda, constituye la base de multitud de historias semejantes o no tan semejantes. Ya lo decía aquel, calumnia que algo queda. Recuerdo una película, mala por cierto, sobre el particular, pero no me viene el título.

    Por otra parte tengo una duda (producto no sé si de mi ignorancia mistérica o necedad bíblica), ¿por qué de Cardiff? ¿Qué tiene Gales que ver con todo esto?

  2. Dr. Tilla on noviembre 30th, 2011
  3. Su pregunta me deja estupefacto. Mi conocimiento de la geografía norteamericana deja bastante que desear. El artículo menciona una Siracusa, en Estados Unidos, y este Cardiff próximo, según parece, a Nueva York. Como siempre, la wiki nos saca de dudas. Aquí, el mapita.

    http://en.wikipedia.org/wiki/Cardiff,_New_York

    De cualquier modo, la joyita para nosotros es el enlace “semioculto” sobre Hombre de hielo de Minesota, sin duda uno de nuestros enigmas favoritos de todos los tiempos, que esperamos tratar con dedicación y devoción algún otro día.

  4. Flegetanis on noviembre 30th, 2011
  5. Para mi gusto, las historias con más encanto son aquellas con algún detalle que deja nuestra torpeza en el más vergonzante ridículo. «… creó su propio gigante esculpido –una copia fraudulenta del primer fraude– para exhibirlo en una tournée por varios lugares. Fue sólamente cuando los dos gigantes, original y réplica, coincidieron en Nueva York…».

    A la expectativa con el hombre de hielo. Me voy a leer a Gámez mientras ustedes no se pronuncian.

  6. V. on diciembre 1st, 2011
  7. Mea culpa. Sí, era de suponer que fuese un segundo Cardiff. Esto pasa por consultar rápidamente la wiki, se ve que quien escribió el artículo no vio conveniente -y está en todo su derecho- citar que existían otras localidades con tal nombre. Una mezcla entre flojera y despiste es la causa de mi consecuente pregunta. Disculpe usted.

  8. Dr. Tilla on diciembre 1st, 2011
  9. No se disculpe usted, antes bien piense que quizá el error no hay sido tal, sino un acierto involuntario, y puede que hasta haya algún otro gigante en el Cardiff original. Y si no lo hay, nosotros lo inventaremos –como decían los hermanos Marx en un diálogo sobre un tesoro enterrado en una película que no recuerdo ahora– , y que Bergier y Pauwells -en el Retorno de los Brujos– mencionan para hablar de los esoteristas: ” A ve­ces nos hemos servido de imágenes y alegorías, porque lo hemos considerado más eficaz, y no por afición al misterio, tan aguda entre los esoteristas que nos han hecho pensar en este diálogo de los Hermanos Marx:

    «—Oye, en la casa de al lado hay un tesoro.

    »—Pero si al lado no hay ninguna casa…

    »—Está bien, ¡construiremos una!»

    http://www.bibliotecapleyades.net/retorno_brujos/retorno_brujos01.htm

  10. Flegetanis on diciembre 1st, 2011
  11. Pues sí señor, esa es la filosofía a la que, no muy certeramente, la verdad, me refería con aquello de que calumnia que algo queda. Que deberíamos sustituir por inventa, que algo queda. Ah, la imaginación humana, esa potentísima herramienta con mil y un usos, unos mejores y otros peores.

  12. Dr. Tilla on diciembre 1st, 2011
  13. […] grandes rasgos, da la impresión de que asistimos, casi punto por punto, al curioso asunto del Gigante de Cardiff, un célebre “falso” cuyos artífices buscaban desatar profundas discusiones en torno […]

  14. El yeti de Bourganeuf | Viajes con mi tía on febrero 14th, 2012

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