Archivo de mayo 24th, 2011

El mensajero de los dioses.

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Iniciamos con A?sta lo que pretende ser una serie de entradas sobre las maravillas del Sistema Solar. No confundan con la fantA?stica serie documental de la BBC, presentada por el aspirante a heredero de Sagan, Brian Cox, y a la que, ni de lejos, por conocimientos y medios, podemos acercarnos. SA? nos consideramos, sin embargo, parejos en entusiasmo y capacidad de maravilla frente a los descubrimientos sobre la Naturaleza que nos brindan la ciencia y la tecnologA?a, astronA?mica en este caso. Comenzaremos por el principio, como estA? mandado.

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(Primer mapa completo de la superficie del planeta Mercurio (1)).

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La sonda MESSENGER (2) es la segunda enviada por la NASA a Mercurio -tras la Mariner 10, que fotografiA? casi la mitad de la superficie el planeta- A?y la primera en A?rbita a su alrededor, dedicA?ndose a la cartografA?a en color de la totalidad de la superficie. En el segundo sobrevuelo ya habA?a finalizado el 80% del mapeado, obteniendo tambiA?n datos sobre el campo magnA?tico y la corteza e interior del planeta.

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(Llanuras en amarillo y materiales de baja reflectancia en azul).

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Mercurio es el planeta mA?s cercano al Sol, tan prA?ximo que desde su superficie verA?amos nuestra estrella tres veces mA?s grande que desde la Tierra. Da una vuelta al Sol cada 88 dA?as, a una velocidad media de 47km/s -unos 170.000 km/h-. En Mercurio existe el curioso fenA?meno del amanecer doble. En cierta A?poca de su aA?o el Sol sale, se pone y vuelve a salir, debido a una curiosa relaciA?n entre sus velocidades de rotaciA?n y traslaciA?n. Dada su posiciA?n con respecto a nosotros tambiA?n tiene fases, como la Luna.

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(El horizonte de Mercurio).

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(Observen su minA?sculo tamaA?o relativo respecto a ese monstruo llamado Sol).

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Es sA?lo ligeramente mA?s grande que la Luna y, al igual que A?sta, su pequeA?o tamaA?o le impide retener una atmA?sfera, por lo que su superficie estA? totalmente cubierta de crA?teres sin erosionar provocados por los continuos impactos de meteoritos. Mientras que el lado diurno de Mercurio tiene una tremenda temperatura -sobre 420 A?C-, debido al calor del Sol, el lado nocturno sufre temperaturas muy por debajo de cero grados centA?grados -sobre -170A?C-. Incluso se puede hallar hielo en algunos crA?teres de los polos norte y sur.

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(La cuenca de impacto Rembrandt, a quien posiblemente le hubiese gustado pintarla).

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(Los colores azules muestran materiales rocosos frescos, frutos de recientes impactos de meteoritos).

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El crA?ter mA?s grande, la Cuenca Caloris, tiene unos 1500 km de diA?metro -producto de la apocalA?ptica colisiA?n con un grandioso meteorito- y aunque hay muchas zonas lisas tambiA?n podemos encontrar “acantilados” de cientos de kilA?metros de largo por uno de alto, formados por la contracciA?n de la corteza del planeta tras su enfriamiento desde la situaciA?n inicial de roca fundida.

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(La Cuenca Caloris a todo color, mejorado por ordenador).

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Fechas importantes de la exploraciA?n de Mercurio:

– 1631. Pierre Gassendi utiliza un telescopio para observar el trA?nsito de Mercurio sobre el Sol.
– 1965. Los astrA?nomos encuentran que no es simpre la misma cara la que estA? enfrentada al Sol, a diferencia de lo que se pensaba.
– 1974-75. La Mariner 10 fotografA?a casi la mitad de la superficie planetaria.
– 1991. Se encuentran seA?ales de hielo en las zonas umbrA?as de los crA?teres polares.
– 2008. Primer sobrevuelo de la MESSENGER. Se ve la cara que no habA?a desvelado la Mariner.
– 2019. Prevista la llegada de la sonda europeo-nipona BepiColombo.

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(Primera imagen de la Mariner 10 tomada a 5.300.000 de km de Mercurio en 1974).

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(RepresentaciA?n artA?stica del acercamiento de este “mensajero” a Mercurio, A?ven sus sandalias aladas?).

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(Hermes, de Titono, Museo Metropolitano de NY).

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Mercurio –Hermes para los griegos- era el mA?s rA?pido (dios de sandalias aladas del comercio) y mensajero de los dioses, messenger. Principal heraldo de Zeus en la mitologA?a griega, primer y cercano compaA?ero del Sol en nuestro sistema planetario.

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AquA? un pequeA?o tubo sobre la superficie de nuestro pequeA?o vecino cA?smico.

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– Notas, fuentes y vA?nculos -.

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(1) AquA?, el mapa interactivo para poder explorar la superficie mercuriana.
(2)A?MErcuryA?Surface,A?SpaceA?ENvironment,A?GEochemistry andA?Ranging (estos chicos de la NASA, siempre tan guasones).
(3) AquA?,A?el sitio oficial de la misiA?n MESSENGER, con abundantes datos y material audiovisual. Dense una vueltecita por Mercurio sin la incomodidad de la evaporaciA?n o congelaciA?n de sus fluidos corporales.
(4) CrA?dito de todas las imA?genes cientA?ficas:A?NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington.
(5) NASA.

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(Mercurio en el cielo de Stonehenge).

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martes, mayo 24th, 2011 LAS PUERTAS DEL CIELO, TRANTOR 8 Comments
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