El basilisco, rey del FisiA?logo

7 febrero
2011
escrito por Flegetanis

(Una imagen del basilisco adoptando los rasgos del Ouroboros en este grabado alquA�mico)

Este reptil fabuloso, cuyo nombre significa precisamente “reyezuelo” (I?I�I?I?I�I?I?I?I?I� basilA�skos: A�pequeA�o reyA�) es sin lugar a dudas el rey del FisiA?logo, un animal que pertenece por entero a la esfera de la imaginaciA?n o al acervo simbA?lico y al que jamA?s se le ha encontrado su anA?logo en la fauna animal.

Su apariciA?n en la mayorA�a de los bestiarios es una referencia obligada; casi todos los textos aluden a esta criatura describiA�ndola como un animal de pequeA�o porte, pero “tan ponzoA�oso, que mata a los hombres con su sola mirada. Son reyes -basileus- de las serpientes; y no hay en el mundo bestia, grande o pequeA�a, que se les quiera enfrentar. Y allA? por donde pasan, debido al gran veneno que tienen, secan los A?rboles y las hierbas. Y todos los aA�os mudan la piel, como hace la serpiente, y despuA�s las renuevan “.(1)

La imagen del basilisco evoluciona a lo largo del tiempo, aunque permanecen algunos elementos en su descripciA?n general, como el parentesco con las serpientes y lo mortA�fero de su mirada: ” En el siglo VIII, el basilisco era considerado una serpiente con unos cuernos en la cabeza y una mancha blanca en la frente en forma de corona. (…) MA?s tarde, en el medievo, pasa a ser un gallo con cuatro patas, plumas amarillas, grandes alas espinosas y cola de serpiente, que podA�a terminar en garfio, cabeza de serpiente o en otra cabeza de gallo. Hay versiones de esta criatura mitolA?gica con ocho patas y escamas en vez de plumas. Plinio el Viejo lo describe como una culebrilla de escaso tamaA�o y pA�simo genio ya que “su potente veneno hace marchitarse las plantas y su mirada es tan virulenta que mata a los hombres“. (5)

En otras fuentes las descripciones lo hacen semejante al gallo, con el que comparte su cresta, tamaA�o y porte: “Se figura como un gallo con cola de dragA?n o una serpiente con alas de gallo.” Todo su simbolismo deriva, segA?n nuestro diccionario de sA�mbolos (2), de esta asociaciA?n con el gallo y la serpiente: “El basilisco representarA�a el poder real que fulmina a quienes le faltan al respeto; a la mujer casquivana que corrompe a quienes de antemano no la reconocen y no pueden en consecuencia evitarla; los peligros mortales de la existencia, que uno no advierte a tiempo, y frente a los cuales son los A?ngeles divinos la A?nica salvaguarda”. Esta asociaciA?n simbA?lica del basilisco con la mujer, de clara ascendencia judeocristiana, procede de la misma fuente que vincula a Eva con la Serpiente, y es mA?s frecuente en el Renacimiento; asA� “durante el siglo de Oro, la literatura espaA�ola aparece salpicada de referencias a la bestia, normalmente para compararla a la mirada de la amada. Lope de Vega, Quevedo o Cervantes usan a la criatura en sus textos.) (5)

(El basilisco es, en cierto modo, un epA�tome de la Serpiente o el DragA?n antiguos, participando de su simbolismo)

A propA?sito de esta extraA�a criatura dice el Bestiario de Brunetto (3) que “cuando avanza, la mitad anterior de su cuerpo se yegue verticalmente, la otra mitad queda como en las demA?s serpientes, enroscada. Y por muy feroz que sea el basilisco, lo matan las comadrejas (…) Y sabed que Alejandro (Magno) los vio; mandA? hacer entonces unas grandes ampollas de vidrio, en las que entraban hombres que podA�an ver a los basiliscos, mientras que A�stos no los veA�an, y los mataban con sus flechas; y mediante tal aA�agaza, libro de ellos a sA� mismo y a su ejA�rcito”. (3)

(Basiliscos en un grabado de la Cosmographia, hacia 1544)

E Isidoro en sus EtimologA�as: A�Basilisco es nombre griego; en latA�n se interpreta regulo, porque es la reina de las serpientes, de tal manera que todas le huyen, porque las mata con su aliento y al hombre con su vista; mA?s aA?n, ningA?n ave que vuele en su presencia pasa ilesa, sino que, aunque estA� muy lejos, cae muerta y es devorada por A�l. Sin embargo le vence la comadreja, que los hombres lanzan a las cavernas en las que se esconde el basilisco. Cuando A�ste la ve huye y es perseguido hasta que es muerto por ella. Nada dejA? el Padre de todas las cosas sin remedio. Su tamaA�o es de medio pie y tiene lA�neas formadas por puntas blancas. Los rA�gulos, como los escorpiones, andan por lugares A?ridos, pero cuando llegan a las aguas se hacen acuA?ticos. Sibilus es el mismo basilisco, y se le da este nombre porque con sus silbidos mata antes que muerde.A� (via)

MA?s curiosas son las explicaciones que sobre el origen de este enigmA?tico monstruo nos brindan los diferentes bestiarios conocidos, pues casi todos coinciden en afirmar que el basilisco “nace de un huevo de gallo viejo, de siete o catorce aA�os, huevo redondo depositado en el estiA�rcol y empollado por un sapo, una rana o una sierpe venenosa. “

Algunos autores ya en la antigA?edad manifestaron sus dudas sobre estas peregrinas historias sobre el origen de la mA�tica bestia: “que nazca de un huevo puesto por n gallo viejo, es difA�cilmente creA�ble; no obstante, algunos afirman con gran confianza que, cuando el gallo se vuelve viejo y cesa de montar a sus gallinas, nace en su interior, de su simiente corrompida, un huevecillo cubierto con una delgada pelA�cula en vez de cA?scara; incubado por un sapo alguna criatura semejante, el huevo produce el gusano venenoso, aunque no este basilisco, este rey de las serpientes. ” (4)

(El basilisco, una de las estrellas de los bestiarios)

Advierten las leyendas que es extremadamente difA�cil capturar vivo un basilisco. El A?nico medio, como en el caso de otras criaturas que matan con sA?lo mirar,A� es un espejo: “en A�l la mirada terrible de letal potencia, reflejada y vuelta sobre el basilisco mismo, lo mata; o bien los vapores ponzoA�osos que lanza le procuran la muerte que A�l quiso dar.” En este episodio es evidente la relaciA?n con la Gorgona, cuya visiA?n causaba la muerte petrificando al individuo; del mismo modo que la representaciA?n de la cabeza de la Medusa en el escudo de Atenea era capaz de destruir a los enemigos de la diosa: “Lucano refiere que de la sangre de Medusa nacieron todas las serpientes de Libia: el A?spid, la Anfisbena, el AmA?dite, el propio Basilisco; el pasaje estA? en el libro noveno de la Farsalia”. (6)

El salmista equipara al basilisco con el A?spid, poniA�ndolos en relaciA?n con el dragA?n y otros sA�mbolos del Adversario: “Los A?ngeles te llevarA?n en palmas, para que tu pie no tropiece en la piedra, pisarA?s el A?spid y el basilico; hollarA?s el lA�on y el dragA?n (Sal. XC, 12-13) “

En el A?mbito alquA�mico tambiA�n prolifera la imagen del basilisco, simbolizando el poder devastador y regenerador del fuego, en un simbolismo cercano al de la salamandra. La apariciA?n del basilisco preludia en cierto sentido el inicio de la transmutaciA?n de los metales. En algunos tratados antiguos de medicina tradicional el basilisco se usa –como se usaba antaA�o el polvo de cuerno de rinoceronte– como remedio medicinal, mezclado con otros ingredientes que resultarA?n en ungA?ento o pA?cima de milagrosos efectos.

La representaciA?n del basilisco nos sugiere, al margen de la carga moralizante que le prestaron los autores de los bestiarios, asociaciones con el dios Abraxas de los gnA?sticos, a menudo representado con cabeza de gallo y cuerpo de serpiente, y nos trae a la memoria el recuerdo de algunas criaturas fantA?sticas de la ciencia ficciA?n moderna, verbigracia aquel octavo pasajero vermiforme y ponzoA�oso que, como el basilisco, gozaba de idA�ntico mal genio.

-Fuentes y vA�nculos-

(1) Bestiaris, II, 118 (MS G)

(2) Chevalier y Gheerbrant, diccionario de SA�mbolos

(3) Brunetto, 134 (I:40)

(4) Swan, 486-487

(5) El basilisco, en un interesante y muy completo artA�culo de wikipedia, del que tomamos prestados algunos fragmentos entrecomillados.

(6) Casi todas las imA?genes reproducidas pertenecen a marinni-live-journal , un post con abundantes grabados sobre el motivo del basilisco

(6) El basilisco, en el blog de las critaturas fantA?sticas

(7) Ana MA? Vargas Betancur bucea en las influencias del basilisco y la sombra junguiana en el Sauron y otros personajes de Tolkien en Rastreando el arquetipo de la sombra en la obra de Tolkien

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3 comentarios to El basilisco, rey del FisiA?logo

  1. Muy interesante este último enlace con la disquisición sobre The Lord of the rings. A ver si tenemos tiempo por fin y, adelantando a Aquiles, escribimos algo sobre El Señor de los Anillos, que ya va siendo hora pues no deja de asomar la cabeza.

  2. Dr. Tuga on febrero 14th, 2011
  3. Imaginé que sería de su agrado, por eso se me ocurrió incluirla (además de haber citado unas líneas, por lo que estábamos “obligados” a enlazarla como fuente). A encontrar un poco de tiempo para leerla y, sobre todo, para abordar al menos algún aspecto del enorme, vastísimo, complejo y multiforme universo de Tolkien.

  4. Flegetanis on febrero 14th, 2011
  5. […] El basilisco, rey del Fisiólogo al web Viajes con mi tia (en […]

  6. Basilisc | Bestiari Medieval on diciembre 13th, 2016

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