From Hell

9 enero
2011
escrito por Flegetanis

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(A?Revela esta pintura de Walter Sickert la verdadera identidad de Jack El Destripador? A�The RipperA?s BedRoom, de Walter Sickert)A�

A�A�

La habitaciA?n del Destripador es el tA�tulo deA�un extraA�oA� cuadro de Walter Sickert, que ha dado pie aA� una abundosa rumorologA�aA�–A�irregularmente fundamentada, comoA�conviene a todo rumor y con el valor aA�adido del morbo–A� sobre laA� verdadera identidad deA� este oscuro pintor, que algunos, como laA�escritora Patricia Cornwell, A�no dudan en identificar con el terrible Jack “The Ripper”, elA� cA�lebre asesino que aterrorizA? a la poblaciA?n del barrioA�londinense de WhitechapelA�en el otoA�o de 1888 y A�que escribA�a sus apasionadas y retorcidas misivas desde el mismA�simo infierno –“From Hell”–, un lugar que parecia conocer a fondo. Walter Sickert tenA�a un estudio en el East End, un barrio obrero del neblinoso Londres victoriano, muy cerca del lugar donde entre Agosto y Noviembre de 1888A� fueron brutalmente asesinadas cinco prostitutas.A� El asesino fue apodado popularmente “Jack el Destripador” (el alias procede de la avalancha de cartas enviadas a la policA�a, firmadas con un “suyo sincereamente, Jack”). Sickert mostrA? un gran interA�s en el caso del Destripador y llegA? a afirmar que se habA�a alojado en el mismo cuarto que el famoso asesino en serie, o al menos eso le dijo su casera, que albergaba sospechas sobre el anterior inquilino.A�A� El artista pintA? la habitaciA?n en un cuadro que titulA? “Jack The RipperA?s bedroom”, representando unA�lugar oscurA�simo, denso, unA�espacio a duras penasA�inteligible. Al fondo, frente a una ventana, se aprecian con dificultad los colores de una especie de casacaA�o de uniforme de gala. A?Habremos de ver aquA� algA?n indicio sobre la identidad del siniestro propietario de la habitaciA?n?

(El inquilino, una joya del celuloide rancio, de 1927. La visiA?n que el maestro Hichtcock, en su primer film, ofrece del enigma del Destripador,A�inspirA?ndose en ula historia relacionada con la pintura de Walter SickertA�,A�TheA�RipperA?s Bedroom)

(Cuadro de Sickert sobre los Asesinatos de Candem Town)

Sickert se interesarA�a tambiA�n profundamenteA� por otra serie de asesinatos, los llamados crA�menes de Candem Town, A�a los que dedicarA�a una parte de su producciA?n,A�A�homicidios que tuvieron lugar en la ciudad enA�circunstancias no aclaradas similares a los casos del Destripador, yA�que la imaginativa Patricia Cornwell no duda en atribuir igualmente al pintor: “El 11 de Septiembre de 1907 Emily Dimmock, que ejercA�a ocasionalmente la prostituciA?n, fue asesinada en la cama de su habitaciA?n de Camden Town. Una fuerte campaA�a de la prensa que urgA�a a encontrar al asesino llevA? al arresto de Robert Wood, que admitiA? ser el amante secreto de Dimmock, pero no su asesino.A� (…) La mezcla de sexo y crimen que dejaba al descubierto los sA?rdidos bajos fondos de la moderna metrA?poli resultaba irresistible al acoso mediA?tico.” A�Los artA�culos aparecidos en la prensa de la A�poca captaron tambiA�n la antenciA?nA�de Sickert,A�de Walter Richard Sickert, que dando muestras de oportunismo, aprovechA? la ocasiA?n para perpetrar una serie de A?leos de factura expresiva con el tA�tulo genA�rico deA� de a�?The Camden Town Murdera�� que fueron motivo de escA?ndalo y estupor entre el pA?blico. (5)

A�(Mornington Crescent Nude, de Sickert, 1907. Cambridge, Fitzwilliam Museum)

Probablemente no seaA�exagerado afirmar que la obraA�Walter Sickert (1860-1942) es apenas conocida para el gran pA?blico.A�Considerado por algunos crA�ticos como uno de los mA?s grandes pintores britA?nicos, entre Turner y Bacon, Sickert es un pintor por derecho propio, influenciado notablemente por el postimpresionismo francA�s, al que dotA? de matices mA?s sombrA�os y expresionistas,A�fue ayudante de James Abbott WhishtlerA�yA�seguidor de Edgar Degas, al que parece ser que conociA? en Paris.A� Sin embargo, para algunos autores, especialemente en A�poca reciente, Sickert no es mA?s que un oscuro pintor obsesionado morbosamente con la sordidez del East End y el feA�smo de que hace gala en sus motivos pictA?ricos ha ocasionado que se le vincule en ocasiones con los crA�menes de Whitechapel.A�

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El primero en levantar la liebre fue el escritor Stephen Knight en 1976 A�en su libro Jack el Destripador, la SoluciA?n final, dondeA�sienta las bases de una autA�ntica teorA�a de la conspiraciA?n en torno a la realeza britA?nica y la francmasonerA�a, que segA?n el autor planificaron los asesinatos del Destripador como una cortina de humo para proteger el honor del Duque de Clarence -un nieto crA?pula de la Reina Victoria de Inglaterra– cuya tendencia disoluta y aficiA?n desemedida por los prostA�bulos del East End le llevaron a verse inmerso en turbios asuntos que podA�an amenazar seriamente a la Corona. La conexiA?n de Walter Sickert con los asesinatos fue sugerida a Knigth, supuestamente, por un hijo ilegA�timo del pintor, quien asegurA? que su padre le confesarA�a antes de su muerte en 1942 A�su participaciA?n en el sangriento complot.

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(Walter Sickert en un autorretrato de 1890)

A partir de la teorA�a sobre la conspiraciA?n monA?rquica urdida por Knight, y que muy pocos tienen en consideraciA?n — a pesar de que ha servido de fundamento a varias joyas de la ficciA?n como la pelA�cula Asesinato por Decreto y la fabulosa adaptaciA?n al cA?mic From Hell, de Alan Moore– otros autores han seguido la pista a Sickert, yendo mA?s allA? de la meraA�afirmaciA?n de suA�complicidadA� en los asesinatos, y acusando directamente al pintor de la ejecuciA?n de los mismos, como Jean Overton Fuller en su obra Sickert and the Ripper Crimes, o identificando directamente a Walter Sicker con el Destripador, como la osada Patricia Cornwell, queA�pretende demostrar la totalA�identificaciA?n del pintor con elA�famoso asesino en serieA�A�(4)A� afirmando que Sickert nunca negA? su fascinaciA?n con la idea de los crA�menes. La autora, cuya fortuna le ha permitido adquirir buena parte de la obra del pintor, no ha dudado en realizar diversos anA?lisis e incluso ha llegado a destruir varias de sus obras buscando pruebas que le permitieran justificar su –hasta el momento– descabellada teorA�a. Cornwell ha sidoA�la primera en apuntar que en varios estudios y pinturas deA�Walter Sickert podrA�a haber indicios que apuntan a las escenas de losA�crA�menesA�del Destripador.A�En uno de ellos, por ejemplo, se ve a una mujer con un collar de perlas en una postura que, en opiniA?n de Patricia Cornwell, es idA�ntica a la que guardaba Mary Kelly cuando fue hallada muerta por la policA�a. Y en otro cuadro, Sickert pintA? la cara de una mujer mutilada, con unas heridas muy similares a las que Jack el Destripador le ocasionA? a otra vA�ctima, Catherine Eddowes. (via)

(Uno de los mA?s hermosos cuadros de WalterA�Sickert, Putana a Casa ‘The Broken Prostitute.’) Circa 1903-, propiedad de la escritora Patricia Cornwell, que pretende ver en los rasgos faciales del personaje los estragos del rostro de la prostituta Catherine Eddowes, una de las vA�ctimas del Destripador. MA?s detalles en el magnA�fico y bien documentado sitio de Felicity Lowde, que explora a fondo laA�relaciA?n de Walter Sickert con EddowesA�)

(La A?nica copia de la fotografA�a del rostro mutilado de Catherine Eddowes, vA�ctima del Destripador. Propiedad de Felicity Lowde)

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(Las sombrA�as escenas de Sickert han dado lugar a mA?ltiples interpretaciones. La languidez del cuerpo de la modelo de esta pintura sugiereA� segA?n algunos la pose inequA�voca de laA�vA�ctima de un crimen)

La cama de cobre, de Walter Sickert, un cuadro de 1909, relacionado con su serie sobre los asesinatos de Candem Town)

(Las evidenciasA�de la A?ltimaA�carnicerA�a del Destripador:A�A�los restos mortales de su A?ltima vA�ctima, Mary Kelly. Se han apuntado similitudes entre diversos estudios y pinturas de Sickert y las escenas de los crA�menes del Destripador)

(Prostituta en un lecho, segA?n un esbozo de Sickert)

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(Mary Kelly, 2001 grafito sobre papel, 43 x 38 cm. A�A�A�Julie Roberts. Sean Kelly Gallery)

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A�Para los expertos en la obra de Walter Sickert todas estas fabulaciones en torno a su vinculaciA?n con los horribles crA�memes de Whitechapel no son mA?s que fantasA�as que no merecen el menor crA�dito, y explican la fascinaciA?n del pintor por los ambientes sA?rdidos y los tintes siniestros de su enigmA?tica serie sobre los Asesinatos de Camden Town por su adscripciA?n a la filosofA�a del impresionismo (A�incluso en su serie sobre Camden Town es flagrante la influencia de Degas, sobre todo si recordamos su obra Le violA�), lo que llevarA�a al artista a rechazar “cualquier representaciA?n suave y edulcorada de la realidad.A� Abominaba de los desnudos femeninos tan en boga en las exposiciones de los Salones de ParA�s o la Royal Academy, argumentando que “aquellas imA?genes vacuas dignificadas con el tA�tulo de desnudo suponA�an una bancarrota artA�stica e intelectual” y las consideraba “monstruos obscenos”. Por eso buscarA�a su inspiraciA?n en los remotos rincones de los barrios bajos londinenses, reflejando con sus desnudos de prostitutas yacentes en misA�rrimos catres enA�sucios cuartuchos del inframundo del East End, la sordidez de la vida marginal, cercana a la disoluciA?n, para escandalizar a la sociedad puritana de su A�poca. Sin embargo, en su obra, no exenta de la mirada morbosa y el afA?n del voyeur, se palpa una sensaciA?n de amenaza y de oscuridad queA� emparentan sus desnudos con las terribles criaturas del mA?s febrilA� Bacon, lo que ha llevado a mA?s de uno , probablemente, aA�soA�arA�conA�la sombra fantasmal del Destripador.

(TraA�ler de la pelA�cula Asesinato por Decreto, una de las mejores cintas sobre Jack el Destripador, y la primera que sigue la teorA�a de la conspiraciA?n concebida por Stephen Knight. La pelA�cula, muy recomendable, cuenta ademA?s con el que posiblemente sea el mejor Watson de la historia del celuloide, un monumental James Mason)

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(Los “monstruosos” desnudos de Walter Sickert, que presagian las criaturas de Francis Bacon)

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(Patricia CornwellA�pretende demostrar de una vez por todas que A�Walter Sickert es quien se esconde tras el enigma de Jack el Destripador)

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(El inefable Screaming Lord Sucth perpetra esteA�simpA?tico Jack The Ripper)

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-Fuentes y vA�nculos-

(1)A�A?Walt , el Destripador?…

(2)A�Un artA�culo sobre los desnudos de la serie de Candem Town, de Sickert.

(3) Sickert, entre los sospechosos de los crA�menes de Whitechapel en la formidable pA?gina que sigue la pista de Jack el Destripador: Casebook, Jack the Ripper.A�Y para quienes busquen profundizar en el apasionante asunto que presentamos en este post, vA�ase el excelenteA�The Art of Murder, de Wolf Vanderliden.

(4) El libro de la autoraA�Patricia Cornwell, millonaria y excA�ntrica,A� pretende vincular a Sickert con el siniestro asesino en serie.A�”Retrato de un asesino. Jack el Destripador. Caso cerrado”

(5) Fragmentos tomados de un texto sobre Sickert y su serie sobre los asesinatos de Candem Town, en la ciudad de las mujeres.

(6) Textos de Taringa! ,A�donde exponen brevemente la teorA�a de Patricia Cornwell y un recuento de la “vida y milagros” de Walter Sickert.

(7) El caso del Destripador, una fabulaciA?n creada por la prensa, segA?n se cuenta aquA�:El historiador inglA�s, Andrew Cook, acaba de publicar un libro titulado a�?Jack the Ripper: Case Closeda�?, y que entre otros datos, sostiene que el asesino en serie mA?s famoso de la historia de Gran BretaA�a, Jack el Destripador, no existiA? y que sA?lo fue un invento de la prensa local”

(8) El gran Salfate nos destripa el caso de la conspiraciA?n del Destripador (en realidad, nos cuenta con total desparpajo, de la “a” a la “z” el argumento de la pelA�cula From Hell)

(9) Jack el Destripador,el primer asesino enA�serie moderno, un artA�culo -en espaA�ol- que analiza la teorA�a de Patricia Cornwell sobre la supuesta vinculaciA?n de Walter Sickert con los crA�menes.

(10 ) Una batalla (incruenta, para variar) entre dos grandes de la pintura: Walter Sickert (peso pluma) frente a John Singer -Quebrantahuesos- Sargent (peso pesado). Los resultados, en este curiosoA�vA�deo de aquA�.

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8 comentarios to From Hell

  1. Recuerdo también con especial intensidad una miniserie de dos (quizá tres) capítulos, de las primeras que pusieron en televisión tiempo ha, sobre el destripador, con Michael Caine en papel protagonista. Era verdaderamente buena y fue la excusa perfecta para no estudiar absolutamente nada ese fin de semana.
    Si alguien sabe el título tenga la bondad de decirlo para poderla tomar de la saca de Ramoncín, el rey del pollo frito, litros de alcohol corren por sus venas, mujer.

  2. R. Daneel O. on enero 10th, 2011
  3. Cierto, muy buena, excelente; una de las felices ocasiones en que se encuentran en la pantalla Sherlock Holmes y Jack El Destripador –y se han dado varias citas memorables– . A ver si eliminamos el tubo de Patricia Cornwell, bastante esmirriado, por cierto, y difícil de seguir, y lo cambiamos por algún fragmento de esta cinta que usted cita. Lo mejor de todo es que ésa de Michael Caine (cuyo título no recuerdo ahora) y Asesinato por Decreto aún se dejan ver (y tanto) y dan para una sobremesa-siestorro más que agradable (a pesar de las correrías del Destripador, claro). Pero como uno creció viendo miles de veces el episodio terrible del cocodrilo y el incauto ñú, se puede hacer la siesta en un alambre espinoso.

  4. flegetanis on enero 10th, 2011
  5. Amigos la miniserie se llamaba , como no, Jack el destripador. Del año 1988. fantastica.

  6. el amigo venturi on enero 10th, 2011
  7. Muy bueno el artículo, sí señor y muy completo, incluso con tintes de humor en las notas de Patricia cuando dice que ejercía ocasionalmente la prostitución. Felicidades

  8. Asuranceturix on enero 10th, 2011
  9. ¿Qué dice usted el incauto ñu? Piense mejor en que come uno viendo el telediario… y con eso el estómago está ya inmunizado a prueba de bomba. Las tripas del ñu son poesía al lado de algunos que nos obligan a ver antes de darle al botoncito rojo.
    Por tanto abogo por considerar casi entrañable al amigo ripper.
    Gracias, maese Venturi, por ahorrarme el trabajo (ínfimo por otra parte, disculpe la flojera) de haber buscado yo en la red. Desde luego que habrá que volver a ver la serie.

  10. R. Daneel O. on enero 10th, 2011
  11. Muchas gracias por su puntualización, doctor Venturi. Veo que los autores de la película se devanaron los sesos buscando un título original y diferente.

  12. Flegetanis on enero 10th, 2011
  13. Buen artículo. Salvo porque Patricia Cornwell será todo lo excéntrica que usted guste, pero, en realidad, su libro es una lección de investigación criminológica en toda regla. Se lo digo yo, que entiendo del tema.
    No es un abuso, ni mucho menos una irracionalidad, lo que presenta en sus páginas.
    Quizá debería usted leer el libro primero, y luego ya despotricar.
    Lo que está claro es que Sickert era un personaje complejo. Muy complejo. Además, la escritora presenta una radiografía de la época, muy buena. Aparte encajar perfectamente en el ambiente al pintor.
    Dicho sea de paso, muchas teorías existen sobre el asesino. Y nombres hay para aburrir.
    Otra cosa es que alguien tenga la valentía de poner por escrito, sea real o no, que el asesino fuese el pintor. Y no cualquier pintor. Sino Sickert.
    A mí el libro me parece maravilloso porque abre el debate, que de eso se trata.

  14. david on septiembre 21st, 2016
  15. Agradecemos sus observaciones y comentarios. No sólo leímos el libro con fruición, sino que fue esa misma lectura la que nos impulsó a elaborar este post -y creemos que algún otro sobre el tema- Lamentamos que de la lectura del mismo no se desprenda nuestro entusiasmo y respeto por las teorías de Cornwell, que en su momento nos parecieron incluso bien traidas y, sobre todo, inquietantes y sugerentes, como conviene a una buena novela de misterio, aunque ése no fuese el objetivo fundamental de la autora. Un saludo.

  16. Flegetanis on julio 3rd, 2017

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