Archivo de diciembre 4th, 2010

Los muertos mA?s frescos

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La bA?squeda del Paso del Noroeste,A? a travA?s de los hielos del A?rtico.Copyright A? The British Library Board

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Supimos de la existencia de Sir John Franklin y de su apasionante y desafortunado viaje gracias a una novela titulada El Descubrimiento de la Lentitud (2).A? Nuestra oculta y sombrA?a atracciA?n por las momias —que constituyen un soberbioA?memento mori del queA? algA?n dA?a hablaremos largo y tendido, como el asunto merece— nos llevaron mA?s tarde hasta el cadA?ver congeladoA?de John Torrington y deA?nuevo,A?tangencialmente, al encuentro con la sorprendente historia de Franlklin y suA?desesperadaA?bA?squeda del Paso del Noroeste.

(El mapa de la expediciA?n perdida de Franklin, en Wapedia)

Durante laA?A?poca victoriana, muchos soA?aronA?con laA?posibilidad deA?este Paso del Noroeste que facilitara un acceso inmediato entre Asia y NorteamA?rica. Los innuit, habitantes del A?rtico desde miles de aA?os,A?hacA?anA?a menudo vagas alusiones a ese misteriosoA?tA?nel de agua helada. Para los europeos, excitados ante las expectativas de descubrimientos y aventuras, la sola menciA?n del fabuloso pasaje dio pie a toda unaA? larga serie de viajes y expediciones.A?Para algunos, el intento de encontrar un pasaje a travA?s de la infinita masa de hielo del A?rtico serA?a fatal. Uno de esos intrA?pidosA?viajeros que encontrarA?a la muerte tratando de alcanzar el mA?tico paso del Noroeste fue Sir John Franklin.

(Grabados de la expediciA?n al A?rtico de John Ross. Via Ice: a victorian romance)

(Grabado que ilustra un momento de las primeras expediciones de Franklin. Via)

Franklin (1786-1847), de nacionalidad inglesa, A?fueA? capitA?n de la Royal Navy y explorador del A?rtico. A?l y todos los miembros de su expediciA?n, murieron en el A?rtico canadiense mientras pretendA?an encontrar el fabuloso Paso del Noroeste.A? El destino que sufrieron los expedicionariosA? fue un misterio sin resolver hasta 12 aA?os despuA?s de su desapariciA?n. (3)

El primer viaje de Franklin al A?rtico fue en 1818, como teniente bajo las A?rdenes de John Ross, y estos territorios circunpolaresA?le fascinaron. Pero esta temprana fascinaciA?n por los misterios del Polo acabarA?a sellando su trA?gico destino. AquellaA? primeraA?empresa A?“fue tambiA?n su primer contacto con lo que luego serA?a su gran vocaciA?n, la exploraciA?n polar: en 1817 el Almirantazgo estipularA?a un premio de 5.000 libras para el primer barco que superase los 110A? Oeste navegando al norte del cA?rculo polar. El objetivo era encontrar un paso al noroeste que comunicara el AtlA?ntico con el PacA?fico para utilizarlo como ruta comercial(6)”

(Grabado que ilustra un momento de las primeras expediciones de Franklin. Via)

Cuando Franklin, con sesenta aA?os, organizA? su tercera expediciA?n al A?rtico, el 12 de Mayo de 1845, contaba con dos excelentes navA?os (Erebus y Terror, nombres que sin duda presagiaban el horrible destino deA?la aventura)A? yA?ciento veintinueve tripulantes. ElA?capitA?n creA?a que disponA?an de suficientes provisiones para cubrir las necesidades deA?todo el equipoA? durante el viaje.A? Nadie podA?a imaginarA? entonces que los vA?veres que transportaban con tanto esmero ocasionarA?an el fracaso de la misiA?n y la muerte de la tripulaciA?n completa.

“Existen varias teorA?as acerca de lo que les sucediA? a Franklin y sus hombres. Franklin era del tipo de oficiales imperiales que creA?an que la naturaleza podA?a ser sometida por la civilizaciA?n, por lo que entre el equipo de la expediciA?n llevaba una vajilla de plata y jarras de cristal. Es posible que las limitaciones impuestas por este equipaje supusieran una cantidad insuficiente de material verdaderamente imprescindible(…) Por otra parte, sus barcos se quedaron atrapados en el hielo durante dos inviernos, mucho mA?s tiempo del que ellos habA?an previsto. TambiA?n se ha sugerido la posibilidad de que la expediciA?n falleciera por un envenenamiento por el plomo que podrA?an haber ingerido con la comida enlatada. (…) (3)

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(Escena de una antigua expediciA?n al A?rtico. Imagen Ice: A victorian Romance)

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AsA?mismo seA?A?se encontraron pruebas de que recurrieron al canibalismo. Sin embargo, segA?n las descripciones aportadas por los inuit, la causa mA?s probable de la muerte de los expedicionarios fue el escorbuto, un mal que se cebaba especialmente con los marinos desde la mA?s remota antigA?edad. Finalmente, puede que todo se debiera a una combinaciA?n de mala climatologA?a, intoxicaciA?n con la comida enlatada, una pobre planificaciA?n y una mala salud. “(3)

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Copyright A? The British Library Board

Los dos barcos de la expediciA?n, Erebus y Terror, fueron irremisiblementeA?atrapados por los hielos en el Estrecho de Victoria, cerca de King William Island.Cuando las provisiones se agotaron, algunos de los hombres de la expediciA?n de Franklin abandonaron el barco y caminaron a travA?s del hielo en busca de comida.A?Debido al intenso frA?o y el hambre, sus sentidos embotadosA?probablementeA?les dificultarA?an pensar con claridad… A?QuiA?n puede saberlo? Finalmente, encontrarA?an la muerte. Las tumbas de estos tres miembros de la tripulaciA?n fueron descubiertas en Beechy Island. Las extremas temperaturas polares contribuyeron a la momificaciA?n de los cadA?veres. Momias en tan buen estado de conservaciA?n que de sus tejidos blandos se han podido realizar diversos anA?lisis, que permitieron arrojar alguna luz sobre las misteriosas circunstancias que rodearon la desapariciA?n de estos hombres.

(Las tumbas de la expediciA?n perdida de Franlin, via The Frozen Zone)A?

AsA?, estos estudios han permitido averiguar queA?”la causa principal de la muerte A?no fue el plomo deA?la comida enlatada -habitualmente utilizada en la Royal Navy en aquella A?poca- sino las conducciones del sistema de agua potable de los barcos. Se encontraron marcas de cortes en los huesos humanos hallados en la isla del Rey Guillermo, lo que alentA? sospechas de canibalismo”A?EsteA?rumor causA? una honda impresiA?n en la sociedad victoriana, y causarA?a un gran impactoA?en la sensiblidad del escritorA?Charles Dickens, quien entre otros muchos, se mostrA? escandalizado de que pudiera sostenerse tal posibilidad. La hipA?tesis delA?canibalismo practicado entre los miembros de la expediciA?n causA? una gran conmociA?n en la moralista y disciplinada sociedad victoriana (10).

Finalmente, la combinaciA?n de los resultados de todos los estudios realizados sugirieron que la muerte de los miembros de la expediciA?n fue debida a la hipotermia, el hambre, el envenenamiento por plomo, el escorbuto, las enfermedades y, en general, la exposiciA?n a un ambiente hostil para el que carecA?an de ropa adecuada, todo ello acompaA?ado por una mala nutriciA?n y falta de alimentos” (9)

(La tumba de John Torrington, en la nieve del A?rtico)

(La momia del cadA?ver congelado de John Torrington)

(Detalle de la momia de John Shaw Torrington (1825 -846)A?

Gracias a la generosidad de la web del gobierno de CanadA?, se pueden ver los restos momificados de aquellos tres miembrosA?de la expediciA?n de Franklin, cuyo estudio ha revelado importantesA?indicios sobreA?lo que pudo haber ocurrido a losA?miembros del equipo. Sus tumbas estA?nA?en la playa, en Beechy Island. John Torrington pudo haber sido el primero en morir. La fecha de su A?bito: 18 de Enero de 1846; su cuerpo congelado se halla en un estado de conservaciA?n extraordinario; los detalles del hallazgo de la tumba y de la autopsiaA?del cuerpoA?A?pueden verseA?aquA?.A?Igualmente preservados, se hallan los restos de sus compaA?eros, John Hartnell y William Braine.

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(Vestigios de la expediciA?n perdida de Franklin)

A pesar del trA?gico destino del viaje del Erebus y elA?Terror,A?los exploradores ingleses aA?n insistieron en “forzar el paso noroeste, que serA?a el mA?s corto camino de enlace con su colonia Australia. William Parry (1790-1855) llegA? en 1818 a la isla de Melville. James Clark Ross (1800-1862) determinA? en 1831 la situaciA?n del Polo Norte magnA?tico. La desgraciada expediciA?n de John FranklinA? desencadenA? la “bA?squeda de Franklin(con mA?s de treinta expediciones), en la que se explorA? entre 1848 y 1889 el continente norteamericano, y se evidenciA? la inutilidad de la vA?a marA?tima (5) “

(Las momias de la expediciA?n perdida de Sir John Franlklin, por cortesA?a de Ghostwatching.com)

(Los muertos mA?s frescos, de obligada lectura para los sobrinos mA?s curiosos)

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-Fuentes y vA?nculos-

(1) http://www.awesomestories.com/history/mummies/franklin-expedition-mummies

(2) El descubrimiento de la Lentitud, de Sten Nadonly, A?en la Casa del Libro

(3) Wikipedia, Sir A?John Franklin

(4)La interminable bA?squeda del paso del Noroeste, en Online Gallery Northwest passage

(5) Expediciones al A?rtico: El paso del Noroeste, una breve historia (en espaA?ol)

(6) Sir John Franklin, el hombre que se comiA? sus botas, en Vidas Ajenas

(7) Voyages of delusion: the Northwest Passage in the Age of Reason, enA? Norhwest Passage: voyages of delusion

(8) Las litografA?as que les mostramos pertenecen aA?la obra Narrative of a Journey to the Shores of the Polar Sea: in the Years 1819, 20, 21, 22.A? London: John Murray, 1823; las hemos encontrado en esta pA?gina de aquA?, Ice Victorian Romance, altamente recomendable.

(9) La expediciA?n perdida de John Franklin, con todo lujo de detalles, en Wapedia.

(10)A?Un buen post sobre La trA?gica expediciA?n de John Franklin en Ovejas ElA?ctricas

(11) Las expediciones de bA?squeda de Franklin, en Searching for Franklin.

(12) Ice Mummies, los muertos mA?s frescos, aquA?.

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