Archivo de abril 26th, 2010

Alfred Lothar Wegener.

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En 1912 el meteorA?logo alemA?nA�Alfred Wegener propuso una teorA�a revolucionaria, la deriva continental.

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En su libro a�?El origen de los continentes y ocA�anosa�? …

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…afirmaba que los continentes podA�an desplazarse, y que hacA�a 300 millones de aA�os habA�an estado unidos formando una masa continental A?nica a la que llamA? Pangea (del griego toda la tierra).

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De hecho, no es la primera vez, ni va a ser la A?ltima, que toda la tierra emergida se una para formar un supercontinente, volviA�ndose luego a separar. Es lo que se conoce como ciclo supercontinentalA�de Wilson. Vean en el siguiente grA?fico tres posibilidades de reuniA?n continental futura…

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… como serA? la geografA�a por venir…

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…yA�cA?mo ha sido la evoluciA?n desde Pangea hasta hoy. Pasen el puntero por encima para ver la edad correspondiente.

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AquA� tienen unos tutubos que animan lo dicho.

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Wegener pensaba que los continentes se movA�an resbalando sobre los fondos oceA?nicos, pero no podA�a explicar quA� fuerza era capaz de empujarlos, aunque aludiA? a la rotaciA?n terrestre como posible causa. Hoy se sabe que esto no es exactamente asA�. En realidad, la capa mA?s externa del planeta, la corteza, junto con la parte superior del manto forman un conjunto rA�gido llamado litosfera. Es comoA�una costra rA�gida que envuelve al manto, constituido por rocas plA?sticas. La litosfera estA? desgajada en piezas como un puzzle, llamadas placas litosfA�ricas, que son las que realmente se mueven debido a las corrientes de convecciA?n, producidas en el interior del manto terrestre por el calor interno de nuestro planeta. Esto constituye la mA?s moderna teorA�a, la tectA?nica de placas.

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Wegener aportA? pruebas muy sA?lidas para defender su teorA�a, pero en su momentoA�la idea de que los continentes pudieran desplazarse era demasiado increA�ble. A pesar de la validez deA�las mismasA�su teorA�a de la deriva continental cayA? en descredito. SA?lamente a partir de los aA�os 50, con el desarrollo del sonarA�y el estudio de los fondos oceA?nicos, se comprobA? lo acertado del alemA?n. HacA�a 20 aA�os que habA�a muerto cuando le llegA? el merecido reconocimiento.

- El encaje de los perfiles de los continentes habA�a sido observado y mencionado por otros autores, como Alexander von Humboldt, a principios del siglo XIX, o Frank Taylor en 1910.

- Las huellas de la erosiA?n del hielo de hace 300 millones de aA�os parecA�an caA?ticas, pero cobraban sentido si se suponA�a que en esa A�poca los continentes estaban juntos y cubiertos de un casquete de hielo.

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- Se encontraban fA?siles iguales en continentes diferentes, lo que no podA�a explicarse a menos que los continentes hubieran estado en contacto sin ningA?n ocA�ano de separaciA?n. AsA� como extraA�as coincidencias entre el tipo y edad de las rocas de distintos continentes.

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- Minerales magnA�ticos en rocas de igual edad en distinto continente indican dos polos norte. Trasladando los continentes, apuntan a un A?nico polo.

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En 1930 Wegener dirigiA? una expediciA?n a Groenlandia, donde esperaba encontrar pruebas de que actualmente continuaba el movimiento de apertura del ocA�ano AtlA?ntico.

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En el mes de noviembre unos miembros de la expediciA?n quedaron aislados. Cuando Wegener se dirigA�a con su compaA�ero Rasmus Willumsen a llevarles provisiones fueron sorprendidos por una tormenta y ambos desaparecieron. El cuerpo de Wegener se recuperA? un aA�o mA?s tarde.

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(La A?ltmia foto de Alfred Wegener, tomada el 1 de noviembre de 1930, en su 50 cumpleaA�os. Al dA�a siguiente encontrA? la muerte en el lugar marcada por la cruz. Alfred Wegener Institute for Polar and Marine Research).

Nuestro tributo a este cientA�fico revolucionario, adelantado a su tiempo e intrA�pido viajero.

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- Fuentes y crA�ditos de las imA?genes -.

(1) University of Oklahoma.
(2) Darkroastedblend.

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File:Stamp Alfred Wegener.jpg

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Tres cortes de pelo

Mario del MA?naco, John Rawnsley y por A?ltimo, Herman Prey interpretan el papel de Figaro y cantan el aria “Largo al factotum”A�del Barbero de Sevilla deA�Gioacchino Rossini.A� Tres cortes de pelo que nos han alegrado el dA�a.

MARIO DEL MONACO

JOHN RAWNSLEY

HERMAN PREY

CrA?nica subterrA?nea del Polo

A�LaA�Esfinge de los Hielos, en el A?rtico, asA� como la sola menciA?n de la Isla de Sicilia, que nos hace pensar en el crA?ter del Stromboli, evocan poderosamente la imagen deA�ambas puertas, de entrada y salida respectivamente, segA?n diversas tradiciones, al interior de la Tierra, queA�segA?n el modelo ocultista serA�a una gran esferaA�huecaA�(1).A�

(El “agujero” en el Polo, del mapa de Mercator, con sus cuatro rA�os, el A?ltimo vestigio del ParaA�so perdidoA�en la historia de la cartografA�a)

ElA� Polo norte se identifica en numerosas leyendas y corrientes de filiaciA?n esotA�rica con una de las entradas al mundo subterrA?neo, ese dominio que muchos otros llaman inframundo o, mA?s exactamente, Infierno. William Reed publicarA�a en 1906 a�?El fantasma de los Polosa�?, que al margen de las prolijasA�referencias cientA�ficas se convertirA�a pronto en uno de los volA?menes de culto para los nutridos seguidores de la teorA�a de la Tierra Hueca (2). Algunos aA�os mA?s tarde Willis George Emerson darA�a a imprentaA�su libro A�a�?El Dios humeante o un viaje al interior de la Tierraa�? donde describe en forma novelada lo que dice ser un suceso real, acaecido en 1829: el viaje de un pescador noruego, Olaf Jansen, a regiones inexploradas y desconocidas por la cartografA�a en el corazA?n del A?rtico. Es la primera vez que en la literatura en torno al mundo subterrA?neo apareceA� Shamballah, que en el libro de Emerson es la capital de EdA�n, donde residirA�a el Rey del Mundo. Esta obraA�inspirarA�a posteriores descripciones del mundo intrataterreno, y marcarA�a el modelo a seguir.(2)

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La descripciA?n del Polo como frontera con el mundo subterrA?neo fue anticipada por escritores como Edgar Allan Poe, quuien en suA�apasionanteA�Arthur Gordon Pym de Natucket establece esta regiA?n A�como escenario de su enigmA?tico y ominoso final, que ha sido fuente de inspiraciA?n para obras posteriores como la propia Esfinge de los Hielos, de Verne, o la lovecraftiana En las MontaA�as de la Locura. El tema ha sido tambiA�n desarrollado cinematogrA?ficamente, como en La Orilla del fin del mundo (Forbidden Quest) de Peter Delpeut (1993) (3). El propio Jules Verne, fascinado con esta idea, explorarA�a ampliamente el tema del mundo subterrA?neo en varias de sus novelasA�, como enA�lLas Aventuras del CapitA?n Hatteras (1816) donde el protagonista accede al interior del Polo a travA�s del crA?ter de un volcA?n, idea que retomarA? mA?s tarde en su Viaje al Centro de la Tierra, fijando esta vez el crA?ter del Stromboli como pasaje para la salida del inframundo.

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(Portada de otra obra sobre la Tierra hueca junto a una ilustraciA?n del Viaje al Centro de la Tierra de Verne)

La superficie boreal es tambiA�n para algunos la puerta del Infierno dantesco. En efecto, para Dante, el infierno va descendiendo desde la superficie boreal estrechA?ndose gradualmente hasta el centro del globo terrA?queo. Este esquema se basa al parecer en la planificaciA?n de la ciudad medieval. Cada uno de los nueve cA�rculos es un espacio totalmente diferente donde se albergan culpas y penas, hasta llegar al infierno y retomar la subida al purgatorio (una grieta que abrieron en la roca las aguas del Leteo, comunica el fondo del infierno con la base del purgatorio).A�A�

(La estructura del Infierno de Dante Alighieri, ampliamente basado en la geografA�aA�Ptolomeica, y asociada al nA?mero nueve, equivalente de la escala planetaria)

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-Fuentes y links-

A�(1) La Esfinge de los Hielos, de Jules Verne, donde por primera vez se menciona la posiblidad de un viaje al Interior de la Tierra; el mismo autor recogerA? el testigo en su cA�lebre Viaje al Centro de la Tierra. En esta A?ltima novela, recordA�moslo, la salida de los expedicionarios -a los que guA�a el alquimista Arne Sacknussem- tiene lugar por el crA?ter inactivo del Stromboli, en la isla de Sicilia –que no estA? lejos de Africa, como dirA�a Franco Battiato)

(2) Sobre la peliaguda y fascinante teorA�a de la Tierra Hueca, que serA? objeto de mA?s de una menciA?n en nuestra bitA?cora, vA�ase –para abrir boca– este extensoA�artA�culo de la blog La CrA?nica SubterrA?nea

(3) La orilla del fin del mundo, de Peter Delpeut (1993) unA�oscuro filme que explora los misterios del A?rtico.

(4) Las ilustraciones de la Divina Comedia de Dante pertenecen a la EdiciA?n de Brescia, una de las mA?s antiguas conocidas; pueden ver algunas estampas adicionales aquA�.

(5) Parte de las secuencias de esta pelA�cula se rodaron en las impresionates Cuevas de Aracena, en Huelva.

Pretextos de un amante

Chema Madoz, SIN TA?TULO, 1997 FotografA�a

Dis Berlin, uno los artistas que mejor ha sabido reflejar la magia del viaje imaginario y la ensoA�aciA?n en mundosA�remotA�simos, nos invita a deleitarnos con una selecciA?n de pinturas y fotografA�as que, segA?n su exquisito criterio, ha dispuesto en estaA�exhibiciA?n del Instituto Cervantes, Pieza a Pieza, A�entre las que se encontraba esta sugerenteA�obra del fotA?grafo Chema MADOZ,A� que evoca poderosamente el espA�ritu de la exploraciA?nA�y el estado de A?nimo de quien estA? siempre dispuesto a la aventura de viajar mA?s allA?.

Pieza a pieza es un gabinete de pinturas, dibujos y fotografA�as. Obras rastreadas en diferentes A�pocas y lugares y que tienen como comA?n denominador la intensidad y la concentraciA?n. Su particularidad es la de reivindicar el pequeA�o formato y permitir futuros montajes que se amolden a cualquier espacio como si fuese un gabinete privado. (1)

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(1) Pretextos de un Amante es el tA�tulo del artA�culoA�que Dis Berlin presenta A�para justificar suA�selecciA?n de obras para la exibiciA?n de Pieza a Pieza; A�pueden leerA�el texto completo A�aquA�.

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Lunes, abril 26th, 2010 ICONOGRAPHIA CURIOSA No hay comentarios

La mandrA?gora de DioscA?rides

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(Imagen History of Science Library)

A�La representaciA?n antropomorfa de esta raA�z de MandrA?gora, favorita de las brujas, pertenece al Dioscorides de NA?poles, (Codex neapolitanus Ms. Ex Vindob. Gr. 1 Salerno) manuscrito iluminado conservado en laA�Biblioteca Nazionale de NA?poles; es un antiguo volumen sobre botA?nica del siglo sA�ptimo, en griego, basado en la Materia MA�dica del fA�sico griego DioscA?rides. El libro contiene descripciones de plantas, raA�ces y hierbas y sus usos medicinales. Hasta el siglo XVIII el manuscrito se conservA? en el monasterio Agustino de San Giovanni a Carbonara, en NA?poles.A�

(1)Les facilitamos un enlace aA�laA�versiA?n completa en PDF de la Materia Medica de DioscA?rides

(2) La Materia medica de DioscA?rides y otros volA?menes vetustos en History of Science Library

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