30 septiembre
2014
escrito por Flegetanis

 

Esbozamos una búsqueda de las singulares relaciones entre arte, documentación visual y arqueología, a partir de fragmentos  – traducidos más o menos caprichosamente —  del formidable texto que Theo De Feyter publica en el opúsculo “I took with me a painter”  Archaelogists, artists, draughtsmen and photographers in excavation“ que citamos en nuestros enlaces, más abajo.  Además de los escritos de este autor, nos ha guiado en nuestra pequeña empresa el influjo que, desde jóvenes, han ejercido en nuestra imaginación las cientos de estampas de atmósfera  romántica que retratan con inefable misterio y dignidad las más peregrinas y lejanas ruinas del mundo antiguo, desde la América Precolombina hasta la Roma Imperial, imágenes inmortales que incitan al viaje y la meditación y a las que hemos dedicado, en otras ocasiones, más de una línea.

Dice De Feyter en sus artículos que ha sido su propio trabajo como dibujante vinculado con la arqueología el que le ha llevado a interesarse por la obra de quienes le antecedieron en esta labor a través de los siglos. Así, comenta, en una serie de dibujos que ilustraban el trabajo arqueológico de la antigua colina de Mungaba en Siria, trataba el autor de capturar la atmósfera y los momentos más característicos de este tipo de actividad. Buscando entonces referentes más antiguos para sus propios dibujos, encontró que la documentación visual realizada por dibujantes  de las actividades arqueológicas propiamente dichas -no así de los objetos o vestigios encontrados durante las mismas- eran infrecuentes. Hay ejemplos -nos refiere De Feyter- muy tempranos,  de la mitad del siglo XIX; entonces los artistas hacían dibujos de línea de los hallazgos arqueológicos o detalles arquitectónicos de los enclaves, así como apuntes y acuarelas de escenas de la excavación, de la gente en su labor o los paisajes del entorno.  Eran delineantes y artistas viajeros en uno. Este tipo de dibujante-artista, quizá pariente próximo del naturalista de siglos anteriores (como aquél que cuyo perfil burila admirablemente la película Master and Comander, The Far Side of the World, de Peter Weir , 2003) que formaba parte del equipo de numerosas expediciones, llegó prácticamente a desaparecer de los equipos de profesionales vinculados a la labor arqueológica.

 


Cabeza colosal en las ruinas de Copánl, dibujo de Frederik Catherwood; grabado de Gimber, Stephen Henry, 1843. Colección

 

Dicha desaparición no indica que la labor del dibujante no es importante en el campo de la arqueología. En una excavación, uno de los especialistas ha sido siempre un dibujante. Su tarea es, o ha sido siempre, dibujar detalles arquitectónicos, objetos o cerámica encontrados en los yacimientos, de un modo técnico y objetivo (usando para ello los modos y convenciones gráficas más apropiadas según el caso). Todos estos vestigios, además de dibujados con corrección, son debidamente fotografiados. Pero una documentación sistemática de las circunstancias o entorno del trabajo arqueológico no son un asunto prioritario  en una excavación. Se precisa para desarrollar esta tarea un profesional generalista que sea capaz de llevar a cabo estos enlaces entre diversos campos; alguien que, por encima de todo, tenga el tiempo y la capacidad necesarios para ocuparse tanto del dibujo como de la fotografía.

 

Pirámide de Uxmal,  una gran pirámide aislada surge, casi enterrada por la vegetación, coronada por un pequeño templo. Dos hombres la contemplan….  Grabado de Endicott, George y Endicott William, a partir de un dibujo de Benjamin Moore Norman, 1843. Colección Memorial Library, Universidad de Winconsin, Madison. (Prometemos ocuparnos de los fabulosos dibujos consagrados a las ruinas mexicanas en un futuro post. )

 

 

De Feyter, él mismo dibujante arqueológico, establece una serie de paralelos antiguos con sus propios trabajos, siendo aquellos obra no de artistas, sino  más bien de arqueólogos . Así cita al francés Jacques de Morgan  (1857 – 1924) -algunos de cuyos dibujos figuran en el artículo del propio De Feyter– o al alemán  German Walter Andrae (1875 – 1956) . Éste último fue  el arquitecto asistente en el antiguo emplazamiento arqueológico de Babilonia y posteriormente director de la excavación de Assur, ambas en Irak.  Uno de sus más célebres proyectos fue la restauración de los fragmentos de la llamada Puerta de Isthar * en Babilonia (ahora en Berlín, en el Museo de Pérgamo **) . Ambos, de Morgan y Andrae, fueron magníficos pintores y diestros dibujantes.

 

 

La principal razón para la ausencia en la obra de estos dos dibujantes de las convenciones típicas del estilo pintoresco , “impostado” en cierto sentido,  –heredado de la tradición idealista romántica– es que su trabajo fue hecho directamente del natural. Lo que todos esos dibujos tienen en común, precisamente, es que tienen el aroma inconfundible que da la observación directa. Esto es lo que los hace -en opinión de De Feyter-  reconocibles  -o cercanos- para nosotros incluso hoy día. Están definitivamente  muy alejados de ese típico tratamiento orientalizante y romántico de la pintura de la época, que lejos de todo verismo se perdía en meandros y laberintos brindándonos  una imagen  exótica y extraña de Oriente.

 

 

Jacques de Morgan es otra figura importante en el ámbito del dibujo arqueológico. Los dibujos y pinturas de De MOrgan tienen este mismo sabor de la observación directa y el trabajo in situ, del natural. Hay sobre todo, en su obra, paisajes y descripciones veristas del propio entorno del artista en los diversos lugares en los que excavó en Egipto, Malaca y Persia. Hizo largos viajes por el Africa norteña, Egipto, Próximo Oriente y Persia, entre 1894 y 1900. Dejó varios cuadernos de apuntes, dibujos, acuarelas y fotografías de sus viajes. A pesar del tiempo transcurrido, poco parece haber cambiado desde el final del XIX cuando uno compara aquellos dibujos con los más recientes, como algunos del autor del artículo que comentamos.

 

 

Se conocen muchos más “dibujos arqueológicos” en el siglo XIX en la forma de dibujos preparatorios para grabados publicados en libros sobre arqueología de la época. Estos esbozos preparatorios los hacían artistas o arquitectos en su papel de miembros de equipos de excavación. Uno de estos artistas fue Austen Henry Layard (1817 – 1894) que estuvo entre los primeros arqueólogos (desde 1845 hasta 1851)  de las ruinas de Nimrud *** y Nïnive *.  Layard era un fantástico dibujante e hizo muchos de los dibujos de línea de relieves y otras esculturas que se encontraron durante las excavaciones.  A partir de 1849 responsables del British Museum enviaron a los emplazamientos mencionados a numerosos artistas para ayudar en su labor a Layard.  Sus publicaciones científicas   (Monuments of Nineveh, London 1948  y  A second series of Monuments of Nineveh, London 1853) estaban magníficamente ilustradas con litografías, grabados ( o una combinación de ambos) “hechos in situ” como proclamaban enfáticamente los títulos de las páginas.


 

En el arranque del capítulo  XVII  del volumen Discoveries in the ruins of Nineveh and Babylon with travels in Armenia, Kurdistan and the desert (London 1853) -Descubrimientos en las ruinas de Nínive, Babilonia con viajes a Armenia, Kurdistán y el desierto-  Layard menciona numerosos visitantes, entre ellos el Rev. . Malan  con quien dice estar en débito por su contribución con algunos hermosos apuntes, que cedió generosamente para articular el trabajo de ilustración de la monumental obra.

 

Con el paso del tiempo y el desarrollo de las técnicas de revelado fotográfico primitivo, comienzan a surgir los primeros cambios en la historia del dibujo arqueológico como disciplina. En una lista de los materiales del arqueólogo  Cooper Bell figuran diversos materiales y herramientas y se menciona ya  un “talbotipo” -aparato de Talbot- : Éste es un artefacto fotográfico, seguramente una cámara y materiales para tomar negativos fotográficos  –llamados también calotipos-  que podían ser impresos, gracias a una invención de Henry FOX  TALBOT, patentada en   1841.

En la época de Schliemann y el descubrimiento de Troya, la técnica del papel negativo fue especialmente usada para llevar a cabo la documentación gráfica en circunstancias o entornos especialmente adversos, como el viaje y la exploración, desde el momento en que el papel podía ser preparado con antelación  y revelado más tarde.   La invención del papel negativo y más tarde el cristal negativo ve (1841 y 1851 respectivamente) hizo posible tomar fotografías en el exterior y reproducirlas posteriormente mediante técnicas de impresión. Las fotografías que ilustran el Atlas Trojanischer Alterthümerare son un ejemplo primitivo y pionero del uso de la fotografía en publicaciones arqueológicas. Las tomas de los dibujos de restos cerámicos y ornamentación estaban muy bien reproducidas, ya en aquella época; sin embargo, las instantáneas de paisajes y lugares de la excavación son  oscuras, borrosas y en general de escasa calidad.

En las décadas posteriores a la invención de estos artilugios y el desarrollo de la fotografía, las diferencias entre los dibujos y estas primitivas instantáneas fueron bien conocidas y motivo de discusión constante entre historiadores y arqueólogos. Para algunos profesionales del momento la fotografía tenía indudables ventajas, como la de ser más objetiva y fiel al motivo que el trabajo del artista o el dibujante. Al margen de las dificultades iniciales con el empleo de la fotografía en el ámbito arqueológico, casi inmediatamente después de su descubrimiento la técnica fue ampliamente usada para registrar y documentar los vestigios arqueológicos de todo el mundo.

En 1851 , Victor Place, cónsul francés en Bagdad y arqueólogo, afirmó en una carta al Departamento del Interior: “Desde ahora ya no necesitaremos nunca más enviar un dibujante -a los emplazamientos arqueologicos- porque la fotografía puede producir imágenes más exactas que las artísticas”  Su pronóstico,  sin embargo, no se cumplió exactamente, pero marcó el inminente final de una era romántica de viaje y aventura.

 

-Fuentes, notas y vínculos-

 

(1)  De Feyter, Theo, “I took with me a painter”  Archaelogists, artists, draughtsmen and photographers in excavation

http://www.meltonpriorinstitut.org/pages/textarchive.php5?view=text&ID=97&language=English

(2) http://www.meltonpriorinstitut.org/pages/textarchive.php5?view=print&ID=97&language=English

(3) Expedición a las Costas Mexicanas

(4) Dibujos arqueológicos en el Yucatán, proyecto de digitalización de dibujos arqueológicos de la emplazamientos mejicanos  http://lincoln.lib.niu.edu/cgi-bin/philologic/getobject.pl?c.2175:7:1.lincoln

(5) Imagen “gigantic head from Copán from”  Romantic Circles

** Los asteriscos constituyen, como de costumbre en esta casa, un pequeño guiño apocalíptico ad hoc. Para los más curiosos, remitimos la búsqueda a Google : Isthar Gate – Babylon / Irak Stargate / o ” Alexander the Great / Pergamon Altar”  / Apollyon / Abbadon .  Buena caza.

 

 

 

 






25 septiembre
2014
escrito por Sr.Kaplan

 

No, no voy a referirme a la fallida película del siempre interesante Alex de la Iglesia, ni tan siquiera a la canción del ínclito, y al parecer inmortal,  Raphael.

Hoy quiero compartir con nuestra tía la vida y obras de un trompetista y cantante singular:

Chet Baker.

 

 

 

Chesney (Chet) Henry Baker Jr nació en un pueblecito granjero de Oklahoma en 1929 , fue un niño de una belleza física importante , casi angelical , casi femenina. Su padre era un guitarrista frustrado metido a granjero dado al Bourbon que maltrataba a su familia a menudo . Su madre adquirió un papel sobreprotector sobre el pequeño Chet ante los designios enloquecidos del progenitor. Todo indicaba que la vida de Chet iba a ser la de granjero humilde , pero unas malas cosechas y una precaria situación económica obliga a la  familia Baker a mudarse a California , un sitio mucho más estimulante que Oklahoma , la verdad. Chet tenia once años y comenzaba a interesarse por la música , su padre puso sus esperanzas en su hijo formándolo en el conservatorio (Chet lo abandono a los pocos meses , continuando su formación musical de manera intuitiva y autodidacta) y metiéndole en el coro de la iglesia. Comenzó tocando el trombón pero pronto se dio cuenta que el verdadero destino de sus dedos era apretar los pistones de una trompeta. Aun así , la relación con su familia era difícil y Chet se enrolo en el ejército con 16 años. Fue destinado a Berlín en 1946 y toco dos años en la banda del 28 Ejército de Estados Unidos. En 1948 volvió a Los Angeles y allí comenzó a tocar en pequeñas formaciones donde maravillo por el lirismo y la fragilidad de su forma al acariciar una trompeta. Le costo hacerse un nombre , los olimpos del Jazz estaban reservados para músicos negros de Nueva York no para un muchacho blanco de Oklahoma , retraído y sentimental de enormes ojos azules. En 1952 , el trompetista con el que tocaba el gran Charlie Parker enfermó , y “Bird” tuvo que organizar una audición para contratar a uno para lo que le quedaba de gira por la Costa Oeste y Canadá . El joven Chet era de los primeros de la fila de casi sesenta candidatos. Cuando Parker escucho la dulzura con la que Baker se desenvolvía con el instrumento, paró la audición y lo contrato directamente.


Además de ser un músico brillante , Chet se disputaba con un tal James Dean, el trono de sex-symbol de momento.  En ese primer tiempo lo tuvo todo: juventud, belleza, talento, dinero, fama y mujeres. Su voz acaramelada y triste, enamoró a toda una generación, y si bien hubiera podido detenerse ahí y disfrutarlo, continuó buscando lo que un artista verdadero debe buscar: el fantasma, el dios vivo y verdadero que lo aleje definitivamente de la muerte. Quien no busca a Dios no es un artista, quien no teme a la muerte no puede tocar como Chet Baker. Y esto lo hizo metiendo la heroína en la ecuación de su vida.

Hay un verso del poeta y dramaturgo francés Antonin Artaud que dice “ Se que soy porque me destruyo” . Esta sentencia tan brillante como desoladora podria ser un resumen de las andanzas de genio narcotizado del viejo Chet.. La relación entre paraísos artificiales y artisteo es una relación de varias centurias. Se sabe que Shakespeare se fumaba sus buenas pipitas de marihuana mientras escribía Hamlet o Mcbeth , por no hablar de aquellos franceses llamados Verlaine, Rimbaud o Baudelaire que no desentonarían en la segunda parte de Trainspotting.

 

 

Pues bien, si hay un ejemplo  de alguien que suscriba totálmente esta máxima este es Chet Baker. Baker se había vuelto adicto a la heroína en los cincuenta y había sido encarcelado varias veces durante cortos periodos. No obstante, no sería hasta los años sesenta que su adicción empezara a interferir en su carrera musical. Fue arrestado en Italia en el verano de 1960 y pasó casi un año y medio entre rejas. Celebró su regreso grabando en 1962 Chet Is Back! para la RCA. A finales de año, sin embargo, fue arrestado en Alemania occidental y expulsado a Suiza, luego a Francia y, finalmente, a Inglaterra. Pero fue deportado de nuevo a Francia a causa de otro problema con las drogas en 1963. Vivió en París y durante todo el año siguiente actuó en Francia y España, pero tras ser arrestado una vez más en Alemania occidental, fue deportado a Estados Unidos, a donde llegó en 1964. Tocó en Nueva York y en Los Ángeles a mediados de los sesenta, cambiando temporalmente la trompeta por el fliscorno. En el verano de 1966, sufrió una gran paliza en San Francisco que estaba relacionada con su adicción a las drogas. Como consecuencia de ella, perdió gran parte de su dentadura que le llevó a modificar su embocadura en la trompeta. Hacia finales de los sesenta, grababa y actuaba sólo de forma ocasional; a comienzos de los setenta, se retiró por completo. Retomando cierto control sobre su vida gracias a tomar metadona para controlar su adicción a la heroína, y con la inestimable ayuda de su colega Dizzy Gillespie, Baker regresó fundamentalmente con dos actuaciones: una en un importante club neoyorquino en 1973 y otra en un concierto con Gerry Mulligan en el Carnegie Hall en 1974. Hacia mediados de los setenta, Baker regresó a Europa donde seguiría actuando de forma regular, con viajes ocasionales a Japón y regresos a Estados Unidos.


Baker sabía moverse en esos peligrosos límites de las drogas. Adicto durante décadas, el trompetista  consiguió seguir a flote, apoyado en sus mujeres, en los peores momentos. Su vida, tan trágica como llena de magia, estuvo marcada por las adicciones, el jazz, las mentiras y las mujeres hasta que la muerte, a la que había dado esquinazo en múltiples ocasiones, le cazó por sorpresa en la capital de Holanda una madrugada de 1988. En esta vieja ciudad se cobijó Baker a finales de los años ochenta y en ella murió pocas semanas antes de que se estrenase el genial documental ‘Lets get lost’ de Bruce Weber, nominado al Oscar en 1988.

 

 

 

Fuentes y vínculos

http://lasherenciasolvidadas.wordpress.com/

http://blogs.cadenaser.com/sofa-sonoro/






19 septiembre
2014
escrito por Flegetanis

Christmas lights, speed photograph de Cathy MCMURRAY

 

Hay gente que tiene el hábito del arte. Gente que, como Cathy MCMurray, autora de la foto que presentamos, encuentra milagrosamente el tiempo preciso en su vida para hacer de la práctica del arte un saludable ejercicio diario. Con envidia observamos la naturalidad, pasmosa, con la que ciertas personas como la señorita McMurray son capaces de cristalizar la máxima de NULE DIA SINE LINEA, entregándose al menos un instante y prescindiendo de las musas -a menudo caprichosas- , a la mirífica cita con el proyecto largamente acariciado, con la idea repentina, con el sueño apenas vislumbrado.

En el cálido y confortable espacio del blog diseñado por Cathy McMurray  HABIT OF ART encontrarán cientos de ejemplos singulares de esta pasión por el ejercicio diario del arte, en cualquiera de sus formas. Tal vez no sea el lugar para lo fastuoso o grandilocuente de la gran pintura, pero sí el rinconcillo perfecto para ese encuentro fugaz pero intenso con el apunte, el pequeño tapete, el detalle decorativo, la singular fotografía… En definitiva, un enclave ideal para perderse un rato, relajarse y disfrutar con los pequeños tesoros que la creatividad y la sensibilidad de su autora nos brinda gentil y generosamente.

 

Luces de Navidad, 2, fotografía nocturna en movimiento de Cathy MCMURRAY.

 

La fotografía en movimiento, nos explica Cathy, especialmente de noche, “tiene mucho de ensayo y error y de prueba con diferentes velocidades de disparo. Afortunadamente, con la fotografía digital, la configuración adecuada de la cámara puede ser fácilmente ajustada tras ver los efectos conseguidos, casi en tiempo real. Sólo hay que asegurarse de que la cámara está en modo manual. ”

 

 

Notas y vínculos

Fotos del blog Habit of work, blog de Cathy McMurray

 






27 agosto
2014
escrito por Flegetanis

 

 

 

La fiesta no es para feos.

Peret

 

 

Obituarios, milagros, música ratonera y magia póstuma. No podíamos resistirnos a entrar a este trapo. Hoy ha muerto Peret, el hombre, ínclito de la melodía popular española de ayer y de hoy. Entre sus méritos, disputar con otros la paternidad de la rumba española, dar testimonio de poder de Cristo (qué menos) y llorar lágrimas caídas en la arena (¿dónde si no, pobres mortales?).

Esta paranoia nuestra de Peret ha sido la última -por ser la más reciente- en la que nos hemos visto, sin querer, involucrados. Nosotros, tristes de polichinela y débiles pecadores, no nos reímos de nadie,  pero como decía nuestro abuelo -muy sabio, aunque Alá es más grande-   a la feria no se va sin un poco de cachondeo.   Hoy ha muerto Peret, señores, un hombre al que no salvaron ni Jesucristo, ni Matupipa, siendo ambos poderosísimos. Y no contento con alabar a uno y a otro, Peret se reencarnó en guacamayo -qué habil-  para revelarnos el oráculo de la pipa poderosa -- y de Jesucristo- , un críptico mensaje  que aún no logramos entender del todo. Descanse en paz el hermano Peret.  Qué arte.   Qué poder.  Hala,  a menear la penca.

 

 

 

 

Encomiéndense a Matupipa, y recen lo que sepan

 

¿Quién es más poderoso, Jesucristo, o Matupipa…? Oigamos el festivo testimonio de Peret

 

 

El clásico, Una lágrima cayó en la arena (nuevas lecturas para un clásico de la rumba en el obituario del hombre)

¡Con palmeros estratosféricos!

 

Canta y sé feliz, el espíritu de Peret en estado puro

 

 

 

 

 

Notas, vínculos y enlaces

 

PERET , caballero y muerto vivo, nos sorprendió  en vida y también en su tránsito.

” La fiesta no es para feos”, dice. El resto de las letras de este disco es directamente oracular y profético. Se entienden mejor con un vino.

 

(1) Vida y milagros de Peret, por aquí (véase Google, no todo va a ser free y effortless)

(2) El oráculo del guacamayo disfrazado de Peret: otro día

 

 

 






23 agosto
2014
escrito por Flegetanis

No, no se trata de un espejismo, ni del producto de la indigestión monumental producida por un postre de efectos cataclísmicos. No es,  formalmente, una paranoia.  Se trata,  pura y simplemente, de  una resurrección inesperada, del regreso al primer amor.  La música, para soñar,  es de Franco Batiatto (mundos remotísimos); la imagen, un eco innecesario de la melodía, la encontramos en Magic Transistor. Hasta luego, ninivitas. Hola de nuevo, sobrinos.  (Can you hear me, major Tom?)…

 

 

Mondi lontanissimi, collage febril en Magic Transistor

 

 

 

Fuentes, addendas, notas y  sabias consejas:

 

http://magictransistor.tumblr.com/archive/2014/4

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